Oskar Fried (1871-1941).

Gustav Mahler y Oskar Fried (1871-1941) de pie frente a una foto de Arthur Nikisch (1855-1922). Foto Mahler / Fried tomada el 08-11-1905 en Berlín.

Oskar Fried fue un director de orquesta y compositor alemán. Un admirador de Gustav Mahler, Fried fue el primer director en grabar una sinfonía de Mahler. Fried también tuvo la distinción de ser el primer director extranjero en actuar en Rusia después de la Revolución Bolchevique. Finalmente dejó su tierra natal para trabajar en la Unión Soviética después del ascenso político del Partido Nazi de Adolf Hitler y se convirtió en ciudadano soviético en 1940.

Nacido en Berlín, hijo de un comerciante judío, trabajó como payaso, mozo de cuadra y adiestrador de perros antes de estudiar composición con Iwan Knorr (1891–92, Conservatorio Hoch) y Engelbert Humperdinck (como estudiante privado) en Frankfurt. Posteriormente se trasladó a Düsseldorf para estudiar pintura e historia del arte. Después de una temporada en París, regresó a Berlín en 1898 para estudiar contrapunto con Xaver Scharwenka.

La interpretación de su composición Das trunkene Lied (“La canción borracha”) para coro y orquesta le supuso a Fried su primer éxito de público y lo llevó a su nombramiento en 1904 como director de una sociedad coral de Berlín.

  • 1905 Viena: Oscar Fried conoció a Gustav Mahler;
  • 08-11-1905 Berlín: El encuentro en Viena resultó en una invitación para dirigir la Sinfonía “Resurrection” de Mahler en Berlín 08-11-1905. Como director, Oskar Fried no fue un gran técnico; pero estaba muy dedicado a la música de Mahler. Fue por sugerencia del propio Mahler que Fried dirigió una interpretación de la Segunda Sinfonía en Berlín. Mahler asistió al ensayo general y, según Otto Klemperer, que estaba a cargo de la banda fuera del escenario, le dio a Fried un entrenamiento de última hora en el tiempo y estilo del trabajo entre el ensayo y la actuación;
  • 1906 San Petersburgo: Oscar Fried presentó a Rusia la música de Mahler cuando interpretó la misma obra en San Petersburgo;
  • 1907 Berlín: hasta 1910, Fried dirigió una sociedad coral conocida como Sternscher Gesangverein en Berlín;
  • 1913 Berlín: Fried dirigió la Filarmónica de Berlín en la segunda interpretación de la Novena Sinfonía de Mahler;

Oskar Fried (1871-1941).

La primera grabación de una sintonía de Mahler (número 2), 1923 o 1924

En 1923 o 1924, Fried grabó la sinfonía. Esta fue una empresa extremadamente aventurera para una grabación acústica. No solo se hizo completamente sin el beneficio de los micrófonos, sino que con 83 minutos también fue la pieza musical más larga que se haya grabado hasta ese momento. A pesar de las limitaciones naturales de la grabación acústica, la grabación es muy exitosa y solo se puede haber logrado mediante una planificación y experimentación cuidadosas.

El equilibrio es generalmente satisfactorio, con la excepción de un par de lugares en el primer movimiento, como el oboe en el compás 131, y la flauta y el violín solo en los compases 217 a 221. Como es normal para las grabaciones acústicas, la tuba a veces puede ser oído ayudando a la línea de bajo y los instrumentos de percusión son los más comprometidos. Mientras que los timbales suenan bien y están bien afinados, los platillos, cuando son audibles, suenan más como una payasada. En el Scherzo, el Ruthe (un cepillo de abedul que se usa para golpear el borde del bombo) claramente tuvo que acercarse al cuerno de grabación, y el triángulo fue reemplazado por campanas tubulares que en algunos lugares son sorprendentemente ruidosas.

Al hacer la primera grabación de una sinfonía de Mahler, Fried seguramente debe haber tratado de seguir el detallado consejo que Mahler le dio al respecto casi veinte años antes:

  • Fried es el único director que he escuchado en grabaciones que sigue las instrucciones de Mahler al pie de la letra en el compás 235 del primer movimiento (Immer noch etwas vorwärts - siempre avanzando). Otros directores se mantienen en el tempo desde este punto durante los siguientes ocho compases, mientras que Fried se precipita de cabeza al abismo, justificando plenamente el clímax y la desintegración que siguen. El tempo al comienzo de este extracto es de aproximadamente 72 MM para la mínima (media nota). Al final del pasaje, Fried ha alcanzado aproximadamente MM 108, un aumento del 50%.
  • Se nota que Fried asigna los compases 601 - 611 del final a la contralto, en lugar de la soprano especificada en la partitura. Mahler le había sugerido a Fried que hiciera esto para su concierto de Berlín, escribiéndole: "Siempre tengo este pasaje cantado por el solista cuya voz se adapta mejor a la música ..." Después de la entrada de contralto en los compases 560 - 587 (O glaube , mein Herz), hay un breve interludio y la siguiente entrada (O glaube: Du wardst nicht umsonst geboren!) está claramente cantada por la misma cantante de contralto (Emmy Leisner).

más tarde

En 1922, fue a la URSS como el primer director extranjero invitado a actuar después de la Revolución Rusa, y fue recibido por Lenin en el andén de la estación. En 1924, hizo la primera grabación de cualquier sinfonía de Mahler, la Segunda, con la Staatskapelle de Berlín en una actuación que ha sido elogiada como "notablemente exitosa" y una "empresa muy aventurera para una grabación acústica" que requirió "una planificación y experimentación cuidadosas ”. Ese mismo año, también hizo la primera grabación de cualquier sinfonía completa de Bruckner: su séptima.

En noviembre de 1927, por invitación del planificador de programas de la BBC y su propio ex alumno Edward Clark, hizo su debut como director británico en un programa de Weber, Brahms y Liszt en Londres.

Fiesta de cumpleaños en honor a Maurice Ravel en Nueva York, 08-03-1928. De izquierda a derecha: Oskar Fried (1871-1941), Eva Gauthier, Joseph Maurice Ravel (1875-1937) (al piano), Manoah Leide-Tedesco y George Gershwin.

Expulsado de Alemania por el antisemitismo del régimen nazi en 1934, emigró a la ciudad georgiana de Tbilisi en la Unión Soviética. Dirigió la ópera de Tbilisi y más tarde la Orquesta Sinfónica de la Radio de Moscú, convirtiéndose finalmente en ciudadano soviético. Murió en Moscú en 1941.

Más información

Oskar Fried mostró una gran habilidad musical cuando era niño, aprendiendo a tocar el piano, el violín y la trompa. Proveniente de un entorno humilde, pronto se animó a ganar dinero a través de sus habilidades musicales, lo que hizo tocando en orquestas de aficionados en Berlín. Se fue de Berlín a Frankfurt en 1889, donde inicialmente tocó la trompa en la Orquesta de Palmgarten antes de unirse a la orquesta de la Ópera de Frankfurt y tomar lecciones de composición con Engelbert Humperdinck. Escribió una fantasía orquestal basada en la obra más conocida de Humperdinck, la ópera Hänsel und Gretel, y también hizo arreglos para piano y orquesta de la misma obra para Editores de música Schott. Fried también pasó un tiempo en Munich, donde recibió clases y consejos de varios músicos, incluido Hermann Levi. Su primera composición importante, una configuración de Verklärte Nacht de Richard Dehmel para mezzo, tenor y orquesta, apareció en 1901, poco después de la obra de 1899 de Arnold Schoenberg con ese nombre para sexteto de cuerdas, inspirada en el mismo texto. Siguieron más estudios de composición con Scharwenka en Berlín, donde Fried disfrutó de gran aclamación en 1904 cuando Karl Muck (1859-1940) dirigió la Orquesta Filarmónica de Berlín y el Coro Wagnerverein en su escenario de Das trunkene Lied de Nietzsche, tomado de Also Sprach Zarathustra. Siguió esto con otra configuración de Dehmel, Erntelied para coro masculino y orquesta.

También en 1904 Fried comenzó a dirigir, inicialmente con la Sociedad Coral Stern, donde Otto Klemperer era el acompañante y su suplente. Habiendo obtenido un gran éxito con el coro en 1905 en una interpretación de Die Legende von der Heiligen Elisabeth de Liszt, fue invitado a dirigir el Neuen Konzerte en Berlín, y ese mismo año dirigió una interpretación muy elogiada de la Sinfonía núm. 2 'Resurrection', en la que Klemperer dirigió a la banda fuera del escenario. El propio Mahler estaba en la audiencia de esta actuación y luego comentó que no podría haber dirigido mejor el movimiento scherzo. En esta actuación, Fried evidentemente se quedó sin tiempo de ensayo, y antes de la actuación en sí dijo a los miembros de la orquesta: «Esta noche utilizaré tempos completamente diferentes. Síganme ', dando así una idea de las actitudes contemporáneas hacia la interpretación.

Fried se estaba consolidando ahora como director: en Berlín dirigió la Gesellschaft der Musikfreunde entre 1907 y 1910 y la Blüthner Orchestra desde 1908. Sus contemporáneos admiraban su disciplina y su conocimiento de los instrumentos orquestales, y sus programas eran decididamente contemporáneos: era el único director de orquesta alemán que introdujo constantemente nuevas obras en Berlín durante los primeros veinte años del siglo pasado. En sus conciertos se incluyeron obras de, entre otros, Busoni, Delius, Pfitzner, Scriabin, Schoenberg y Richard Strauss; fue a Fried a quien Busoni dedicó su Nocturne Symphonique de 1912. Fried también estudió todas las sinfonías de Mahler con el propio compositor, dirigiendo los estrenos en Berlín de las Sinfonías núms. 6 (1906) y 8 'Sinfonía de los mil' (1910).

A medida que la reputación de Fried creció, la demanda internacional de sus servicios como director también aumentó hasta el punto en que en 1913 decidió dejar la composición por completo. Ese mismo año, junto con otros directores de orquesta contemporáneos, fue invitado por la Messler Film Company de Berlín a dirigir sobre el relativamente nuevo medio del cine mudo; pero mientras que a los otros directores se les pidió que dirigieran oberturas breves, Fried fue invitado a interpretar la Sinfonía fantástica completa de Berlioz. Evidentemente, esta película causó una fuerte impresión en otro importante director contemporáneo, Felix Weingartner, él mismo un destacado exponente de esta obra. Después de la Primera Guerra Mundial, la defensa de Fried de la música de Mahler continuó y en 1920 dirigió un ciclo completo de sinfonías en Viena. Al año siguiente, habiendo dirigido previamente la primera interpretación rusa de la Sinfonía 'Resurrección' de Mahler en San Petersburgo en 1906, Lenin lo recibió personalmente en Rusia como el primer músico importante de Occidente en visitar el nuevo estado socialista. Continuó haciendo más de veinte visitas más.

Con la creciente competencia en la industria discográfica, Fried fue invitado a grabar varias obras a gran escala de la compañía alemana Polydor. Entre ellas se encuentran las primeras grabaciones, realizadas en 1924, de la Sinfonía nº 2 de Mahler, Eine Alpensinfonie de Richard Strauss y la Sinfonía nº 7 de Bruckner, con la orquesta de la Ópera Estatal de Berlín, la Staatskapelle de Berlín; también estableció repertorios consagrados como la Sinfonía n. ° 3 de Beethoven y la Sinfonía n. ° 1 de Brahms. La aparición de Fried en el sello Polydor, junto a otros importantes músicos alemanes de la época como Richard Strauss, Hans Pfitzner y Wilhelm Furtwängler, consolidó su reputación. Fundó y dirigió la Orquesta Sinfónica de Berlín (en realidad, la Orquesta Blüthner en otro aspecto) durante las temporadas de 1925 y 1926 y posteriormente realizó una gira por Europa, la URSS y los Estados Unidos. Continuó su asociación con Polydor, en 1928 grabando un relato memorable con la Staatskapelle de Berlín de la Sinfonía n. ° 9 de Beethoven 'Choral', para rivalizar con la primera grabación de Weingartner, realizada en 1926, del mismo trabajo para el sello Columbia. Otras grabaciones de este período para Polydor incluyeron poderosos relatos de Les Préludes y Mazeppa de Liszt y la Suite del ballet The Firebird de Stravinsky, todos con la Orquesta Filarmónica de Berlín. Fried también grabó la Sinfonía n. ° 6 de Tchaikovsky 'Pathétique', con la Orquesta de la Royal Philharmonic Society for Columbia.

La subida al poder en 1933 en Alemania del Partido Nacionalsocialista, con sus políticas racistas, hizo imposible que Fried, un judío, permaneciera en ese país. A diferencia de la mayoría de los músicos en la misma situación, eligió ir al este en lugar de al oeste, instalándose en Moscú en 1934. Pronto fue nombrado director en jefe de la Ópera de Tiflis y terminó su carrera como director en jefe de la Orquesta Sinfónica Estatal de la URSS. Una grabación de una transmisión de 1937 de Fried dirigiendo esta orquesta en una interpretación de la Sinfonía fantástica de Berlioz da testimonio de sus continuos y extraordinarios poderes como intérprete de música orquestal romántica. Se convirtió en ciudadano soviético en 1941, año de su muerte.

Otto Klemperer describió a Fried como "un director brillante y un compositor extremadamente talentoso". Su estilo de dirección puede parecer desenfrenado para el oído moderno, pero quizás menos para los oídos de sus contemporáneos, para quienes las fluctuaciones de tempo abruptas, la aplicación constante de rubato sutil y los fuertes contrastes dinámicos eran todos más comunes en la interpretación. Fried cambiaba con frecuencia sus interpretaciones, experimentando constantemente. Sus grabaciones demuestran claramente la individualidad de interpretación, caracterizada por una gran flexibilidad de fraseo, que floreció hasta mediados del siglo pasado y por la cual los músicos fueron juzgados antes de que surgiera el concepto de `` interpretación única definitiva '', producto en sí mismo de la evolución. estrategias de marketing de la industria discográfica.

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