Paul Kammerer (1880-1926).

  • Profesión: Biólogo, bacteriólogo, figura de sociedad.
  • Residencias: Viena.
  • Relación con Mahler: Historia de amor con Alma Schindler.
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 17-08-1880 Viena, Austria.
  • Murió: 23-09-1926 Ciudad de Puchberg, Austria. Se pegó un tiro en la cabeza.
  • Enterrado: Desconocido. Buste en el hotel "Schneebergerhof", Puchberg am Schneeberg.

Paul Kammerer era biólogo. Trató de probar en experimentos que los rasgos adquiridos podían heredarse y afirmó que las mutaciones intencionales eran la verdadera fuerza impulsora de la evolución. Se suicidó ante la sospecha de haber falsificado los resultados de sus experimentos. 

Tras la muerte de Gustav Mahler en 1911, durante un tiempo Alma fue asistente del joven biólogo y amante de la música vienés Paul Kammerer y trabajó en su laboratorio en una serie de experimentos para investigar los hábitos de muda de piel de la mantis religiosa. La breve y apasionada historia de amor que acompañó a esta obra llegó a provocar que Kammerer amenazara a Alma con que se dispararía en la tumba de Gustav Mahler si ella no se casaba con él. Poco tiempo después causó sensación biológica mundial; con la ayuda de sapos y olmos ciegos, pudo demostrar su revolucionaria teoría de que las cualidades adquiridas artificialmente eran heredables. Cuando un espécimen de su animal favorito, el sapo partera, se reveló después de la Primera Guerra Mundial como falso, se suicidó en 1926 en una montaña cerca de Viena.

Un testimonio inusual acerca de las actitudes científicas de Kammerer provino de Alma Mahler. En 1911 y 1912, justo después de la muerte de Mahler, Alma trabajó brevemente como asistente de laboratorio no remunerada de Kammerer, y describió esta experiencia en su autobiografía, "Y el puente es amor": "Con este fin, debía enseñarles (rezando mantis) un hábito, un esfuerzo inútil, ya que no podrías enseñar nada a las pequeñas bestias. Tenía que darles de comer en el fondo oscuro de su jaula, pero preferían comer a la luz del sol y se negaban firmemente a cambiar esta actitud sensata por el bien de Kammerer. Mantuve registros, registros muy exactos. Eso también molestó a Kammerer. Los registros un poco menos exactos con resultados positivos le habrían complacido más ".

El vivero del Prater, el laboratorio biológico en el que trabajaba Alma.

Allá por la década de 1920, Paul Kammerer era el biólogo más famoso del mundo. Fue aclamado por The New York Times como el próximo Darwin. Paul Kammerer nació en Viena el 17 de agosto de 1880. Cuando llegó a la edad adulta, se matriculó en la Academia de Viena para estudiar música. El piano fue su instrumento preferido. Sin embargo, terminó graduándose de la universidad con un título en biología.

Casi todos los experimentos de Kammerer implicaron obligar a varios anfibios a reproducirse en entornos que eran radicalmente diferentes de su hábitat nativo. Kammerer experimentó con el tritón cavernario Proteus. Proteus es totalmente ciego y solo tiene ojos rudimentarios que están enterrados profundamente debajo de la piel. Descubrió que exponer los tritones ciegos a la luz ordinaria solo producía un pigmento negro sobre el ojo y la vista nunca se desarrollaba. Sin embargo, cuando Proteus se crió bajo luz roja, Kammerer pudo producir especímenes con ojos grandes y perfectamente desarrollados.

Kammerer estaba estudiando a otro anfibio, el sapo partera, los obstetras de Alytes. A diferencia de la mayoría de los otros sapos y ranas que se aparean en el agua, el sapo partera se reproduce en tierra firme. Kammerer decidió obligar al sapo partera a copular en el agua. Pudo criar seis generaciones del sapo hasta que el linaje se extinguió. Aún más sorprendente fue que el sapo partera había desarrollado almohadillas nupciales. Las almohadillas nupciales son callos negros que contienen picos muy diminutos que se desarrollan en el macho durante la temporada de apareamiento. Esto permite que el macho se agarre con fuerza mientras se reproduce en el agua resbaladiza. Dado que el sapo partera se reproduce en tierra firme, no necesita ni posee estas almohadillas. Con cada generación, las almohadillas nupciales se hicieron más frecuentes. Kammerer sugirió que, una vez más, esto proporcionaba pruebas de que se había producido la herencia de las características adquiridas.

Paul Kammerer (1880-1926).

Casi instantáneamente, Kammerer se encontró en medio de una controversia mundial. Muchos científicos se pusieron del lado de él, mientras que otros pensaron que sus hallazgos eran ridículos. La Primera Guerra Mundial devastó Austria y el inicio de la gran depresión había dejado a Kammerer muy pobre. Se vio obligado a abandonar su investigación y conservó sus últimos especímenes en frascos de alcohol.

Kammerer se vio obligado a embarcarse en el rentable circuito de conferencias. Una de sus paradas fue en Cambridge, Inglaterra, en 1923. Trajo consigo su último espécimen restante del sapo partera (el resto se perdió durante la guerra): un macho de quinta generación. Un gran número de científicos que asistieron a la conferencia examinaron este espécimen. La almohadilla nupcial era claramente visible (la otra se había retirado para preparar secciones biológicas) y nadie cuestionó su autenticidad. Kammerer continuó de gira por Estados Unidos. Fue una sensación. Los periódicos exageraron sus afirmaciones y creó una sensación cada vez mayor.

 

Paul Kammerer (1880-1926).

Eso fue hasta el 7 de agosto de 1926. En esta fecha apareció un artículo en la revista británica Nature. El autor, el Dr. GK Noble, curador de reptiles del Museo Americano de Historia Natural, afirmó que las almohadillas nupciales de la rana partera eran falsas. ¡Eran, con casi total certeza, tinta china! Tampoco se pudieron localizar las espinas nupciales. Poco después, el 23 de septiembre de 1926, Kammerer dio un paseo por las colinas de Theresien en Austria y decidió acabar con todo. Le metió una bala en la cabeza.

Los científicos habían examinado el espécimen de sapo solo tres años antes en Cambridge y nadie había cuestionado su autenticidad (solo cuestionaron las teorías de Kammerer), incluso después de manipular y examinar microscópicamente el sapo en cuestión. Incluso si las almohadillas oscurecidas fueran en realidad tinta inyectada, muchos afirmaron haber visto claramente las espinas. Además, Kammerer había dimitido de su puesto en el instituto varios años antes del examen final y aparentemente no tenía acceso inmediato al sapo conservado. Sin embargo, la tinta parecía haber sido inyectada solo varios días antes de este examen crucial. Algunos han sugerido que la tinta se inyectó después de su examen en Cambridge para preservar una muestra en rápida descomposición. O la tinta puede haber sido inyectada para hacer que las almohadillas nupciales sean más visibles.

E, incluso muy posiblemente, la tinta se inyectó con el único propósito de desacreditar a Kammerer. Todavía existen fotografías del presunto sapo partera y las espinas de las supuestas almohadillas nupciales son claramente visibles. Algunos han sugerido, incluido Noble en su artículo de 1926, que Kammerer simplemente usó las almohadillas nupciales de una rana similar, como Bombinator maxima. Otros han argumentado que esta sustitución era imposible, ya que demasiadas personas participaron en la preparación de las placas fotográficas. Además, no había ningún registro de que la Universidad hubiera tenido un solo espécimen de Bombinator.

Obras: Allg. Biologie, 1915; Geschlechtsbestimmung und Geschlechtsverwandlung, 1918; Das Gesetz der Serie, 1919.

Paul Kammerer (1880-1926), artículo de periódico en De Volkskrant, Holanda 22-11-2016. “Haz malabares con anfibios y tinta”. (Holandés 1/2)

Paul Kammerer (1880-1926), artículo de periódico en De Volkskrant, Holanda 22-11-2016. “Haz malabares con anfibios y tinta”. (Holandés 2/2)

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