Paul Wittgenstein (1887-1961).

  • Profesión: pianista.
  • Residencias: Viena
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 05-11-1887 Viena, Austria.
  • Fallecimiento: 03-03-1961 New York, America.
  • Enterrado: cementerio Pinegrove, South Sterling, condado de Pike, Pensilvania, Estados Unidos. Con Hilde Schania.

Más

  • Casado con Hilde Schania (26-12-1915 Rannersdorf - 31-03-2001 Pennsylvania).
  • 3 niños:
  1. Elizabeth Wittgenstein (24-05-1935 Viena - ?? - 02-1974 Nueva York).
  2. Johanna Wittgenstein (10 de marzo de 03 Viena).
  3. Paul “Louis” Wittgenstein (30-11-1941 Nueva York).

Paul Wittgenstein fue un concertista de piano austríaco que se destacó por encargar nuevos conciertos de piano solo para la mano izquierda, tras la amputación de su brazo derecho durante la Primera Guerra Mundial. Ideó técnicas novedosas, incluidas combinaciones de pedales y movimientos de la mano, que le permitieron tocar acordes que antes se consideraban imposibles para un pianista de cinco dedos. Era el hermano mayor del filósofo Ludwig Wittgenstein (1889-1951).

Wittgenstein nació en Viena, hijo del industrial Karl Wittgenstein (1847-1913). Su hermano Ludwig nació dos años después. La casa fue visitada con frecuencia por destacadas figuras culturales, entre ellos los compositores Johannes Brahms, Gustav Mahler, Josef Labor y Richard Strauss, con quienes el joven Paul tocaba a dúo. Su abuela, Fanny Wittgenstein, era prima hermana del violinista José Joachim (1831-1907), a quien adoptó y llevó a Leipzig para estudiar con Felix Mendelssohn Bartholdy (1809-1847).

Josef Hoffmann (1870-1956). Salón de la finca Berghohe para Paul Wittgenstein (1887-1961), diseño 1898.

Estudió con Malvine Brée y más tarde con una figura mucho más conocida, el virtuoso polaco Theodor Leschetizky. Hizo su debut público en 1913, atrayendo críticas favorables. Sin embargo, al año siguiente estalló la Primera Guerra Mundial y fue llamado al servicio militar. Fue baleado en el codo y capturado por los rusos durante el asalto a Ucrania, por lo que tuvo que amputarle el brazo derecho.

Nueva carrera como pianista zurdo

Durante su recuperación en un campo de prisioneros de guerra en Omsk, Siberia, decidió continuar su carrera usando solo su mano izquierda. A través del embajador danés, le escribió a su antiguo maestro Josef Labor, que era ciego, pidiéndole un concierto para la mano izquierda. Labor respondió rápidamente, diciendo que ya había comenzado a trabajar en una pieza. Tras el final de la guerra, Wittgenstein estudió intensamente, arreglando piezas solo para la mano izquierda y aprendiendo la nueva composición escrita para él por Labor. Una vez más comenzó a dar conciertos. Muchas críticas fueron calificadas con comentarios de que jugó muy bien para un hombre con un solo brazo, pero perseveró.

Luego se acercó a compositores más famosos y les pidió que escribieran material para que él actuara. Benjamin Britten, Paul Hindemith, Alexandre Tansman, Erich Wolfgang Korngold, Sergei Prokofiev, Franz Schmidt, Sergei Bortkiewicz y Richard Strauss produjeron piezas para él. Maurice Ravel escribió su Concierto para piano para la mano izquierda, que se hizo más famoso que cualquiera de las otras composiciones inspiradas por Wittgenstein. Pero cuando Wittgenstein hizo cambios en la partitura para el estreno, Ravel se enfureció y los dos nunca se reconciliaron.

Wittgenstein no interpretó todas las piezas que había encargado. Le dijo a Prokofiev que no entendía su 4º Concierto para piano pero que lo tocaría cuando lo entendiera; sin embargo, nunca lo hizo. Más tarde declaró que, "Incluso un concierto que Prokofiev ha escrito para mí, aún no lo he tocado porque la lógica interna de la obra no me queda clara y, por supuesto, no puedo tocarlo hasta que lo esté". Rechazó rotundamente Música para piano de Hindemith con Orchestra Op. 29; ocultó la partitura en su estudio, y no se descubrió hasta después de la muerte de su viuda en 2002 (momento en el que el propio Hindemith llevaba muerto 39 años). Pudo adoptar este enfoque porque insistió en derechos exclusivos de interpretación de por vida para todas las piezas escritas para él. Wittgenstein le escribió a Siegfried Rapp el 5 de junio de 1950:

“No se construye una casa solo para que otra persona pueda vivir en ella. Yo encargué y pagué las obras, toda la idea fue mía […]. Pero aquellas obras sobre las que todavía tengo los derechos exclusivos de interpretación seguirán siendo mías mientras siga actuando en público; eso es justo y justo. Una vez que esté muerto o ya no dé conciertos, entonces las obras estarán al alcance de todos porque no deseo que se acumulen polvo en las bibliotecas en detrimento del compositor ”.

Muchas de las piezas que encargó Wittgenstein todavía hoy son interpretadas con frecuencia por pianistas de dos brazos; en particular, el pianista austriaco Friedrich Wührer, reclamando la sanción del compositor pero aparentemente a pesar de las objeciones de Wittgenstein, creó arreglos a dos manos de las obras para la mano izquierda de Franz Schmidt inspiradas en Wittgenstein. Pianistas nacidos después de Wittgenstein que por una razón u otra han perdido el uso de la mano derecha, como Leon Fleisher (aunque finalmente recuperó la habilidad de su mano derecha) y João Carlos Martins, también han interpretado obras compuestas para él.

Paul Wittgenstein (1887-1961).

La familia Wittgenstein se había convertido al cristianismo tres generaciones antes de su nacimiento por el lado paterno y dos generaciones antes por el lado materno; sin embargo, eran principalmente de ascendencia judía y, según las leyes de Nuremberg, estaban clasificados como judíos. Tras el surgimiento del Partido Nazi y la anexión de Austria, Paul trató de persuadir a sus hermanas Helene y Hermine para que se fueran de Viena, pero ellas objetaron: estaban apegadas a sus hogares allí y no podían creer que una familia tan distinguida como la suya estuviera en peligro real.

Ludwig ya había estado viviendo en Inglaterra durante algunos años y Margaret (Gretl) estaba casada con un estadounidense. El propio Paul, a quien ya no se le permitía actuar en conciertos públicos bajo los nazis, partió a los Estados Unidos en 1938. Desde allí, él y Gretl, con la ayuda de Ludwig (que adquirió la nacionalidad británica en 1939), lograron utilizar las finanzas familiares. (en su mayoría en el extranjero) y conexiones legales para lograr la condición de no judías para sus hermanas.

La cartera financiera de la familia consistía en propiedades y otros activos en Alemania y tierras ocupadas con un valor total de aproximadamente US $ 6 mil millones, que puede haber sido la mayor fortuna privada en Europa. Básicamente, todos los bienes de la familia fueron entregados a los nazis a cambio de la protección otorgada a las dos hermanas bajo interpretaciones excepcionales de las leyes raciales, lo que les permitió continuar viviendo en su palacio familiar en Viena. Wittgenstein se convirtió en ciudadano estadounidense en 1946 y pasó el resto de su vida en los Estados Unidos, donde enseñó y tocó mucho. Murió en la ciudad de Nueva York en 1961.

Si ha encontrado algún error, por favor, avísenos seleccionando ese texto y presionando Ctrl + Enter.

Informe de errores ortográficos

El siguiente texto será enviado a nuestros editores: