Rita Fornia (1878-1922).

  • Profesión: Mezzosoprano.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 17-07-1878 San Francisco, América.
  • Fallecimiento: 27-10-1922 Paris, France.
  • Enterrado: 02-11-1922 Servicio funeral en la Iglesia Anglicana de San Jorge, 7 rue Auguste Vacquerie, París, Francia.
  1. 1908 Opera Nueva York 07-02-1908.
  2. 1908 Opera Filadelfia 11-02-1908.
  3. 1908 Opera Filadelfia 18-02-1908.
  4. 1908 Opera Nueva York 04-03-1908.
  5. 1908 Opera Nueva York 03-04-1908.
  6. 1908 Ópera Boston 08-04-1908.
  7. 1908 Ópera Boston 09-04-1908.
  8. 1908 Opera Nueva York 14-04-1908.
  9. 1909 Opera Nueva York 18-01-1909.
  10. 1909 Opera Nueva York 04-02-1909.
  11. 1909 Opera Nueva York 20-02-1909.

Rita Fornia fue una cantante de ópera estadounidense. Comenzó su carrera en Europa a principios del siglo XX cantando papeles de soprano coloratura. Al principio de su carrera, su voz se oscureció y bajó levemente, lo que la hizo concentrarse más en el repertorio de mezzosoprano mientras seguía cantando algunos papeles de soprano. Se incorporó a la compañía Metropolitan Opera en 20, donde actuó con regularidad en papeles principalmente secundarios hasta su jubilación en 1907. Hoy en día se la recuerda mejor por interpretar el papel de la abadesa en la producción original de Suor Angelica de Puccini en 1922.

Fornia nació en San Francisco, California como Regina Newman el 17 de julio de 1878. Sus padres eran inmigrantes de Prusia y su padre era dueño de un exitoso negocio como joyero mayorista. A la edad de 12 años, asistió al concierto de 1890 de Adelina Patti en San Francisco, que la inspiró a convertirse en cantante de ópera. Su padre finalmente le permitió mudarse a la ciudad de Nueva York en 1898 para perseguir su deseo.

Mientras estaba en Nueva York, Fornia estudió con Emil Fischer y Sofia Scalchi en la ciudad de Nueva York y luego, bajo el consejo de Fischer, se mudó a Berlín en 1899 para estudiar con Selma Nicklass-Kempner. Kempner, más tarde maestra de Frieda Hempel, la formó como soprano coloratura. Hizo su debut profesional con la Ópera Estatal de Hamburgo en 1901 como Eudoxie en La Juive de Halévy. Durante los siguientes dos años cantó principalmente papeles de soprano de coloratura en Alemania y Francia, principalmente con la Ópera Estatal de Hamburgo, que le ofreció un contrato.

Sus otros papeles en Hamburgo incluyeron a Rosina en El barbero de Sevilla y la Reina de la noche en La flauta mágica. Desde el otoño de 1902 hasta el verano de 1903 estudió con Jean de Reszke en París. Reszke estaba convencida de que Fornia era en realidad una mezzosoprano y entrenó su voz en consecuencia. Bajo la recomendación de Reszke a Henry Savage, Fornia regresó a Estados Unidos en agosto de 1903 para unirse a la Savage English Grand Opera Company, donde cantó papeles de mezzosoprano y soprano hasta 1906.

Su primera actuación con la compañía fue como Siébel en Faust de Charles Gounod en la Academia de Música de Brooklyn el 21 de septiembre de 1903. Sus otros papeles con la compañía de Savage incluyeron Musetta en La bohème de Giacomo Puccini, Nedda en Pagliacci, Santuzza en Cavalleria rusticana, ambas Brünnhilde y Sieglinde en The Valkyrie, tanto Elisabeth como Venus en Tannhäuser de Wagner, y Leonora y Azucena en Il trovatore de Verdi.

En 1907, Heinrich Conried contrató a Fornia para unirse a la lista de la Metropolitan Opera para la temporada 1907-1908. Su primera actuación con la compañía fue como Geisha en el Iris de Mascagni el 6 de diciembre de 1907, donde su nombre fue anunciado como Rita Fornia por primera vez. En particular, cantó con Geraldine Farrar y Enrico Caruso en una interpretación de Faust para la apertura de la nueva Academia de Música de Brooklyn en 1908. También fue de interés durante esta temporada su reemplazo de último minuto de una enferma Emma Eames como Leonora en Il trovatore en marzo 1908 que causó sensación entre el público neoyorquino. The New York American informó lo siguiente sobre su actuación:

“Para asombro de quienes no habían escuchado al cantante en partes importantes, Mme. La Fornia hizo un golpe brillante y pronunciado. Aunque no había ensayado, cantó admirablemente. En los pasajes dramáticos tenía poder y sugería pasión. En su música florida, tenía gusto, encanto y una facilidad notable. Su voz es fresca y de una calidad deliciosa. Actúa inteligentemente. Y ella es guapa. ¿Por qué la dirección de Metropolitan ha mantenido una cantante de Mme. ¿El calibre de La Fornia en el fondo todos estos meses?

El 22 de mayo de 1909 en Manhattan, Nueva York, Fornia se casó con James P. Labey, un marchante de arte de Nueva York, con quien disfrutó de un matrimonio feliz.

Rita Fornia (1878-1922).

El éxito de esta primera temporada llevó a Conried a ofrecerle a Fornia un contrato prolongado y ella continuó actuando con la compañía hasta 1922. Cantó en más de 400 representaciones con el Metropolitan Opera, donde ocasionalmente interpretó papeles protagónicos pero con más frecuencia se la escuchó en una amplia gama de piezas de soporte más pequeñas. La musicóloga y biógrafa Mary Watkins Cushing dijo lo siguiente sobre la carrera de Fornia en la empresa:

“En el período de la ópera que incluyó a muchos de los más grandes cantantes que ha conocido el Metropolitan, Madame Fornia no se destacó, aunque estaba dotada de una voz excelente y útil, resistencia artística y una disposición amable y complaciente. Si fuera miembro de la compañía hoy, sin duda sería considerada una cantante de primer nivel. Ella fue, durante su tiempo, un activo invaluable; el tipo de artista trabajadora, sin inspiración, pero competente que toda empresa necesita ... Era una mujer agradable, bastante plácida, sin gran distinción personal dentro o fuera de la escena. En resumen, ella no era el material del que están hechas las llamadas estrellas del mundo musical, pero fue sin duda alguna un ejemplo de primer nivel de lo que los europeos llaman una rutinaria ”.

En particular, Fornia creó las partes de Enya en la producción original de 1912 de Mona, Giulia de Horatio Parker en la producción original de 1915 de Madame Sans-Gêne and the Abbess de Umberto Giordano en la producción original de 1918 de Suor Angelica de Puccini. Sus otros papeles con la compañía incluyeron Amarante en La fille de Madame Angot, Barbarina en Le Nozze di Figaro, Donna Elvira en Don Giovanni, Eleanora en Le Donne Curiose, Eurydice en Monteverdi's Orfeo, Flowermaiden en Parsifal, Frasquita en Carmen, Geltrude en Il maestro di cappella, Gertrud en Hänsel und Gretel, Giulietta en Les Contes d'Hoffmann, Gutrune en Götterdämmerung, Helmwige en Die Walküre, la hija del posadero en Königskinder, Leonora en Il Trovatore, Marianne en Der Rosenkavalier, Marzelline en Fidelio, , Pepa en Tiefland, Poussette en Manon, la sacerdotisa en Aida, Rosina en Il Barbiere di Siviglia, Santuzza en Cavalleria Rusticana, la Segunda Dama en Die Zauberflöte, el Pastor en Tannhäuser, Siebel en Faust, Stéphano en Roméo et Juliette y Wellgunde en Das Rheingold entre otros. Su última actuación en el Met fue en su papel más famoso, Suzuki en Madama Butterfly, el 7 de abril de 1922.

Según su amiga y colega, la reconocida cantante Geraldine Farrar, Fornia comenzó a experimentar problemas de salud en 1915. Su jubilación en 1922 parece estar relacionada con su salud, ya que se sometió a una operación en Nueva York poco después de su última aparición en el escenario.

Murió seis meses después de su jubilación, durante una visita a la casa de su hermana en París, Francia, el 27 de octubre de 1922. El funeral se celebró en la Iglesia Anglicana o Episcopal de San Jorge en la Rue Auguste-Vacquerie, París. el 2 de noviembre. Su viudo la sobrevivió exactamente 24 años antes de su muerte en el West Side Hospital, Nueva York, a la edad de 74 años el 26 de octubre de 1946.

Más

Rita Fornia ha sido llamada una "artista útil y adaptable". De 1907 a 1922 apareció en el Metropolitan Opera, a menudo en papeles secundarios. Formada por Emil Fischer, Sofia Scalchi, Selma Nicklass-Kempner y Jean de Reszke, Fornia fue una soprano coloratura. En 1901, hizo su debut en Hamburgo, luego se unió a la Compañía de Ópera de Henry Savage en Estados Unidos. En 1907, hizo su debut en el Met y permaneció allí durante la mayor parte de su carrera.

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