Ruggero Leoncavallo (1857-1919).

  • Profesión: Compositor (ópera).
  • Residencias: Napels, Milán.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 08-03-1857 Napels, Italia.
  • Fallecimiento: 09-08-1919 Montecatini, Italia.
  • Enterrado: cementerio Monumentale Delle Porte Sante, Florencia, Italia.

Ruggero (o Ruggiero), Giacomo Maria Giuseppe Emmanuele Raffaele Domenico Vincenzo Francesco Donato Leoncavallo (fue un compositor de ópera italiano. Su obra en dos actos Pagliacci sigue siendo una de las obras más populares del repertorio, figurando como número 19 en la lista Operabase de la óperas más representadas a nivel mundial en la temporada 2012/13.

Hijo de un juez, Leoncavallo nació en Nápoles el 23 de abril de 1857. De niño se trasladó con su padre a la ciudad de Montalto Uffugo en Calabria donde Leoncavallo vivió durante su adolescencia. Más tarde regresó a Nápoles y se educó en el Conservatorio San Pietro a Majella de la ciudad. Después de algunos años de enseñanza y de intentos ineficaces por obtener la producción de más de una ópera, vio el enorme éxito de Cavalleria rusticana de Pietro Mascagni en 1890, y no perdió tiempo en producir su propio éxito de verismo, Pagliacci. (Según Leoncavallo, la trama de esta obra tuvo un origen real: afirmó que derivaba de un juicio por asesinato, en Montalto Uffugo, que había presidido su padre).

Pagliacci se representó en Milán en 1892 con éxito inmediato; hoy es la única obra de Leoncavallo en el repertorio operístico estándar. Su aria más famosa "Vesti la giubba" ("Ponte el traje" o, en la traducción antigua más conocida, "Sigamos con el abigarrado") fue grabada por Enrico Caruso y pretendía ser el primer disco del mundo en vender un millones de copias (aunque probablemente este sea un total de las diversas versiones que Caruso hizo en 1902, 1904 y 1907).

Al año siguiente, su I Medici se produjo también en Milán, pero ni él ni Chatterton (producido tardíamente en 1896) —ambas obras tempranas— obtuvieron un favor duradero. Gran parte de Chatterton, sin embargo, fue grabado por Gramophone Company (más tarde HMV) ya en 1908, y remasterizado en CD casi 100 años después por Marston Records. El mismo Leoncavallo dirige la actuación o al menos supervisa la producción.

No fue hasta que La bohème de Leoncavallo se representó en 1897 en Venecia que su talento obtuvo la confirmación pública. Sin embargo, fue eclipsada por la ópera de Puccini del mismo nombre y sobre el mismo tema, que se estrenó en 1896. Todavía se representan ocasionalmente dos arias de tenor de la versión de Leoncavallo, especialmente en Italia.

Las óperas posteriores de Leoncavallo fueron en la década de 1900: Zazà (la ópera de la famosa actuación de despedida de Geraldine Farrar en 1922 en la Ópera Metropolitana) y Der Roland von Berlin de 1904. En 1906 el compositor trajo cantantes y músicos orquestales de La Scala para realizar conciertos de su música en Nueva York, así como una extensa gira por Estados Unidos. La gira fue, en general, un éxito rotundo. Tuvo un breve éxito con Zingari, que se estrenó en italiano en Londres en 1912, con una larga trayectoria en el Hippodrome Theatre. Zingari también llegó a Estados Unidos pero pronto desapareció del repertorio.

Después de una serie de operetas, Leoncavallo parecía haber intentado un último esfuerzo serio con Edipo re (it). Siempre se había asumido que Leoncavallo había terminado la obra pero que había muerto antes de que pudiera terminar la orquestación, que fue completada por Giovanni Pennacchio (it). Sin embargo, con la publicación de la biografía de Leoncavallo de Konrad Dryden, se reveló que Leoncavallo puede no haber escrito la obra en absoluto (aunque ciertamente contiene temas de Leoncavallo). Una revisión del estudio de Dryden señala: “Ese fino Edipo re… ni siquiera fue compuesto por Leoncavallo. Su viuda le pagó a otro compositor para que inventara una nueva ópera usando la música de Der Roland von Berlin. Dryden no encontró una referencia a la ópera en la correspondencia de Leoncavallo ni hay una sola nota suya en la partitura manuscrita ".

Pedro Mascagni (1863-1945) y  Ruggero Leoncavallo (1857-1919).

Lo cierto es que en Edipo re, obra breve de un acto, el compositor (quienquiera que sea) utiliza exactamente la misma melodía para la escena final “Miei poveri fior, per voi non più sole…” (con el Edipo cegado) como en el aria de soprano del acto 4 de Der Roland von Berlin. Se ha asumido (ver The New Grove Dictionary of Opera) que Leoncavallo dejó la ópera más o menos completa (a excepción de la orquestación). Pennacchio pudo haber inventado la ópera o pudo haber tenido que hacer más en la obra más o menos completa de Leoncavallo para "llenar los vacíos" usando la música anterior de Leoncavallo. Otro indicio para demostrar que Leoncavallo tuvo poca o ninguna participación en Edipo re es que inusualmente, de hecho excepcionalmente, Leoncavallo no escribió el libreto. El libreto de Edipo re fue escrito por Giovacchino Forzano, quien también escribió Il piccolo Marat para Pietro Mascagni y dos de las óperas en un acto de Il trittico de Puccini. Además, la orquestación de Edipor re, que con demasiada frecuencia consiste en cuerdas en masa y un uso deprimentemente constante del platillo, no parece obra de Leoncavallo, cuya propia orquestación, aunque a veces sin inspiración, es al menos competente.

Desde la década de 1970, Edipo re ha tenido una serie de resurgimientos, tanto en conciertos (incluidos Roma 1972, Concertgebouw (Amsterdam) 1977 y Konzerthaus, Viena 1998) como en producciones totalmente representadas en el Teatro Regio, Turín, en 2002 y Thessaloniki. Opera 2008. Queda por ver a quién se le dará el crédito por esta ópera en futuros avivamientos.

Hoy en día se escucha poco o nada de las otras óperas de Leoncavallo, pero las arias de barítono de Zazà fueron grandes conciertos y favoritos de grabación entre los barítonos y Zazà en su conjunto a veces revive, como es su La bohème. Las arias de tenor de La bohème siguen siendo las favoritas.

Leoncavallo también compuso canciones, la más famosa de ellas Mattinata, que escribió para Gramophone Company (que se convirtió en HMV) con la voz única de Caruso en mente. El 8 de abril de 1904, Leoncavallo acompañó a Caruso al piano mientras grababan la canción. El 8 de diciembre de 1905 grabó cinco de sus propias piezas para la reproducción de piano Welte-Mignon. Leoncavallo fue el libretista de la mayoría de sus propias óperas. Muchos lo consideraron el mejor libretista italiano de su tiempo después de Boito. Entre los libretos de Leoncavallo para otros compositores se encuentra su contribución al libreto de Manon Lescaut de Puccini. Ruggero Leoncavallo murió en Montecatini Terme, Toscana, el 9 de agosto de 1919.

  • Yo Pagliacci (1892).
  • La Bohemia (1897).

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