Selma Kurz (1874-1933) de estudiantes en el año 1900.

  • Profesión: Soprano, mezzosoprano.
  • Residencias: Hamburgo (1895, estudio), Viena (1899-1927).
  • Relación con Mahler: Historia de amor con Gustav Mahler (primavera de 1900). Viaje a Venecia.
  • Correspondencia con Mahler: Sí
  • Nacido: 16-10-1874 Bialia, Austria.
  • Esposo: Josef von Halban (1870-1937), ginecólogo austríaco.
  • Fallecimiento: 10 de julio de 05 Viena, Austria. 1933 años. 
  • Enterrado: 12-05-1933 Cementerio central, Viena, Austria. Con Josef Halban, 66 años. Tumba 14C-8.
  1. 1900 Concierto Viena 14-01-1900 - Des Knaben Wunderhorn (Estreno), Lieder eines fahrenden Gesellen.

Selma Kurz fue una soprano de ópera austriaca conocida por su brillante técnica de coloratura. Selma Kurz nació en Biala, la más pobre de las dos ciudades austríacas contiguas (la otra era Bielitz), en una familia judía muy humilde de once hijos. Creció en Bielitz. (Hoy son una sola ciudad conocida como Bielsko-Bia? A, en la provincia polaca de Silesia). Siendo aún una niña fue llevada a un convento de monjas, con la esperanza de que pudiera aprender a ser costurera; Sin embargo, las monjas rápidamente descubrieron la belleza de su voz y también cantaba a menudo en la sinagoga local.

Estas circunstancias llevaron a la gente local a recaudar algo de dinero para que pudiera ir a Viena y hacer una audición para el profesor Gänsbacher, un destacado profesor de canto. Gänsbacher no enseñó a las mujeres, pero escribió algunas importantes cartas de recomendación. La pequeña Selma pudo así visitar el imponente Schloss Totis, la residencia vienesa, en villéggiature, del famoso mecenas de las artes, el conde Nicolás (Miklós) Esterházy de Galántha, quien accedió a pagar sus lecciones con otro destacado pedagogo vocal, Johannes. Ress.

Selma Kurz (1874-1933).

Una vez establecida su carrera, Selma Kurz consultó a profesores de canto de renombre mundial como Jean de Reszke en Niza y Mathilde Marchesi en París, así como a la soprano Felicie Kaschowska, conocida en Viena; pero siempre se llamó a sí misma, sobre todo, alumna de Ress.

Se la escuchó por primera vez en Viena en un concierto estudiantil de alumnos de Ress el 22 de marzo de 1895. Recibió buenos avisos y ofertas de muchos teatros de ópera, especialmente los de la Alemania provincial, que siempre buscaban nuevos talentos. Hizo su debut en el papel principal de la ópera Mignon de Ambroise Thomas, en el Stadttheater, Hamburgo, el 12 de mayo de 1895. Actuó allí y en Frankfurt am Main durante las siguientes cuatro temporadas, cantando todo tipo de papeles, incluido Eudoxie en La Juive de Halévy, Elisabeth en Tannhäuser de Wagner y Carmen de Bizet.

Gustav Mahler y Viena

Gustav Mahler, director musical de la Ópera de la Corte Real e Imperial de Viena, escuchó a Kurz en Frankfurt a fines de 1898 y le pidió que hiciera una audición para él. Inmediatamente le ofreció un contrato y ella debutó en el teatro que se convertiría en su hogar artístico y espiritual, también como Mignon, el 3 de septiembre de 1899.

Su éxito en Viena fue rápido y total, y duró hasta el final de su carrera musical, treinta años después. El mismo Mahler, al escuchar su perfecto trino y las notas altas maravillosamente colocadas en el aria del Acto IV de Leonora en Il trovatore, sugirió que debería estudiar el repertorio de Hochkoloratur, en el que se convertiría en la prima donna assoluta de Hofoper.

Selma Kurz (1874-1933).

El director de la Ópera de la Corte la introdujo cuidadosamente en este repertorio dejándola cantar Rosina (en El barbero de Sevilla), las páginas Urbain en Los hugonotes y Oscar en Un Ballo in maschera, Juliette y Martha; pero pronto se trasladó a Elvira en Ernani, Lakmé, Konstanze, Gilda, Violetta (en La traviata) y, por último, pero no menos importante, Lucia di Lammermoor.

Mahler se enamoró de Selma y tuvieron un breve romance durante la primavera de 1900. Sin embargo, la Ópera de la Corte no permitió que sus miembros se casaran entre ellos, y Selma decidió elegir su carrera.

Fue el canto legendario de Kurz en la reposición de Un Ballo in maschera de Mahler en 1903, así como en La reina de Saba de Goldmark, lo que consolidó su inmensa popularidad entre el público vienés. (Como Astaroth en La reina de Saba, quizás su papel más famoso, cautivó al público con su vocalización del llamado Lockruf o 'Siren Call'). También la llevó a ser elevada a la posición de Kaiserliche und Königliche Kammersängerin. ('Cantante de la Corte Imperial y Real') a la edad de 29 años. A partir de entonces asistió con frecuencia al emperador Francisco José I de Austria, siempre un devoto admirador de su arte.

En las representaciones del festival de Mozart de un año de duración organizadas para celebrar el 150 aniversario del compositor, Kurz cantó Fiordiligi en Così fan tutte en 1905 y Konstanze en Die Entführung aus dem Serail un año después. También en 1906, con motivo de una muy aclamada gala de Caruso, cantó Gilda en Rigoletto, con Titta Ruffo en el papel principal. Esta fue la única aparición de Ruffo en Viena.

Aunque tuvo grandes triunfos en papeles de coloratura, Kurz no descuidó su repertorio lírico. De hecho, de las 992 representaciones que ofrecería en el Hofoper de Viena (más tarde Staatsoper), más de 100 estarían dedicadas a Mimì en La bohème de Puccini. También creó Madama Butterfly para Viena (1907) del compositor, así como Saffi en Der Zigeunerbaron (1910) de Johann Strauss.

Cantó Tatiana (Eugene Onegin) y Sophie (Der Rosenkavalier) en 1911 y, en uno de los muchos momentos culminantes de su carrera vienesa, creó Zerbinetta en el estreno mundial de la segunda versión de Ariadne auf Naxos de Richard Strauss, el 4 de octubre. 1916. Cantó Zerbinetta 36 veces en Viena.

En Viena cantó todos los papeles imaginables, desde Iolanta de Tchaikovsky y Elsa de Wagner (en Lohengrin) y Sieglinde (en Die Walküre) hasta Marguerite en Fausto de Gounod, Manon de Massenet, Frau Fluth en Las alegres esposas de Windsor de Nicolai y Rosalinde en Die de Johann Strauss II. Fledermaus. Junto a Mimì en La bohème, sus papeles más escuchados fueron Gilda, Violetta y la Trovatore Leonora.

Su última actuación en el gran teatro de la Ringstraße, donde tantos de sus triunfos habían sido aclamados por dos generaciones de amantes de la ópera de toda Europa y el mundo, tuvo lugar el 12 de febrero de 1927. Esta aparición, como Rosina en El barbero de Sevilla, cerró una de las carreras operísticas más gloriosas del siglo XX.

Su última aparición pública ocurrió en septiembre de 1932 en el bautismo del Archiduque Stefan (1932-1998), hijo del Archiduque Antón y la Princesa Ileana de Rumania. Aunque ya estaba mortalmente enfermo, el Imperial y Royal Kammersängerin cantaron Ridente la calma de Mozart y el Ave María de Bach-Gounod como un gesto a la abuela del bebé, la reina María de Rumanía, que había sido una gran amiga personal durante mucho tiempo. Selma Kurz murió nueve meses después.

Su carrera fuera de Viena

Desde el principio, Selma Kurz fue muy solicitada en toda Europa y apareció con éxito tanto en ópera como en conciertos en la Gran Ópera de París, la Ópera Princely en Montecarlo, Roma, Salzburgo, Varsovia, Praga, Budapest, Amsterdam, Ostende, Bucarest y El Cairo.

En Londres se la escuchó por primera vez en mayo de 1904 en Rigoletto, con Enrico Caruso y Maurice Renaud. Luego cantó su famosa página, Oscar, en Un Ballo in maschera, con Giannina Russ, Caruso, Antonio Scotti y Marcel Journet.

Al año siguiente, volvió a cantar A Masked Ball con Caruso y Mario Sammarco, así como su otro papel de página favorito, Urbain en Les Huguenots, junto a Emmy Destinn, Caruso, Scotti, Journet y Clarence Whitehill. También apareció en Roméo et Juliette de Gounod junto a Romeo de Charles Dalmorès (tenor, 1871-1939). También repitió, en estas dos temporadas de éxitos de coloratura, su Elisabeth en Tannhäuser, con Karel Burian en el papel principal.

En 1907 se la volvió a escuchar en Covent Garden, esta vez en Lucia di Lammermoor, con Alessandro Bonci como Edgardo. Repitió Rigoletto (con Bonci y Sammarco) y Un Ballo in maschera (con Amedeo Bassi) y añadió el Loreley de Catalani, evidentemente un vehículo Bassi. Luego no se la escuchó en la Royal Opera hasta 1924, cuando cantó La bohème y La traviata. Sus apariciones en Londres fueron extremadamente exitosas, a pesar de la enemistad de la todopoderosa Nellie Melba, tan arraigada en Covent Garden como Kurz en Viena.

Selma Kurz fue invitada muchas veces a presentarse en los Estados Unidos y recibió varias ofertas tentadoras de la Metropolitan Opera de Nueva York. Ninguno de estos logró inducirla tan lejos de Viena y su familia. Fue solo en 1921 que finalmente zarpó hacia el Nuevo Mundo, apareciendo una sola vez en un concierto en el Hipódromo de Nueva York. Se suponía que este era el primer concierto de una gira larga, pero de inmediato se enfermó (posiblemente había tenido un ataque cardíaco) y la gira fue cancelada. Inmediatamente regresó a Viena, donde tuvo una larga convalecencia antes de poder volver a actuar con una voz que, todos coincidieron, nunca volvió a ser la misma.

Selma Kurz (1874-1933).

Últimos años

En 1910, Selma Kurz se casó con el destacado ginecólogo, el profesor Dr. Joseph Halban (1876-1937), un profesor de la Universidad de Viena, que más tarde fue nombrado caballero por el emperador austríaco, convirtiéndose en Ritter Joseph von Halban. Con él tuvo dos hijos, Désirée y Georg. “Dési” Halban se convirtió en concertista de soprano que, entre otras cosas, grabó la Cuarta Sinfonía de Mahler con Bruno Walter. A pesar de su siempre delicada salud, Selma von Halban-Kurz tuvo una vida familiar notablemente feliz en su palaciega casa de Viena hasta que, en 1929, enfermó de cáncer. Después de una batalla contra esta enfermedad, murió el 10 de mayo de 1933 en Viena.

Fueron las autoridades municipales las que insistieron en que los grandes Kammersängerin imperial y real fueran enterrados en un lugar encantador en el Cementerio central donde están enterrados los grandes hijos e hijas de Viena. Allí yace, no lejos de Mozart, Beethoven, Schubert y Brahms.

Apreciación

Selma Kurz era una mujer muy hermosa, de 1.6 m, frágil y delicada. Su aparición en el escenario y actuación fue atractiva y muy bien recibida. Podía volver loco al público con sus largos trinos. La gente incluso llegó con cronómetros para determinar que era "incluso un segundo más que ayer". En una grabación de 1907 de Der Vogel im Walde de Taubert (ver http://selmakurz.driebond.eu/), el trino dura 24 segundos.

“Selma Kurz es una de las mayores sopranos coloratura de todos los tiempos. Su dominio sin esfuerzo de las partes difíciles, la libertad de su gusto por el estilo, pero sobre todo sus trinos interminables e inigualables no pueden sobreestimarse y todavía se puede admirar en CD ”.

Grabaciones

Selma Kurz dejó más de 150 grabaciones a 78 rpm. Los primeros fueron hechos para Emile Berliner en 1900. A estos le siguieron los discos Zonophone y Gramophone & Typewriter Company, que datan de 1901-1906. Luego hizo una serie larga para HMV (ahora EMI) en 1907-1914. Estas son, con mucho, las mejores de sus grabaciones, capturando el atractivo de su tono y la excepcional agilidad de su técnica vocal. Hacia 1910 grabó tres cilindros para la empresa Edison. Después de la Primera Guerra Mundial, grabó para Deutsche Grammophon / Polydor en 1923-24. Ésta es una serie de discos exitosa, aunque documenta un declive en la voz.

En 1924-25 volvió a grabar para HMV, que incluso hizo una serie de grabaciones eléctricas de su canto, incluida una versión notable de "Siren Call" de La reina de Saba, completa con su trino característico. Grabó varias piezas acompañada por la violinista checa Váša P? Íhoda (casada con Alma Maria Rose (1906-1944)).

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