Sergej Prokofjev (1891-1953)Dmitri Shostakovich (1906-1975) y Aram Khachaturian (1903-1978).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: San Petersburgo, París, Moscú.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler: No.
  • Nacido: 27-04-1891 Sontsovka, Rusia.
  • Fallecimiento: 05-03-1953 Moscú, Rusia.
  • Enterrado: Cementerio Novodevichy, Moscú, Rusia. Parte media, carril 3, sección 74.

Sergei Sergeyevich Prokofiev fue un compositor, pianista y director de orquesta soviético ruso. Como creador de reconocidas obras maestras de numerosos géneros musicales, es considerado uno de los principales compositores del siglo XX. Sus obras incluyen piezas tan escuchadas como la Marcha de El amor por tres naranjas, la suite El teniente Kijé, el ballet Romeo y Julieta, del que se toma “Danza de los caballeros” y Pedro y el lobo.

De las formas y géneros establecidos en los que trabajó, creó siete óperas completas, siete sinfonías, ocho ballets, cinco conciertos para piano, dos conciertos para violín, un concierto para violonchelo, un concierto sinfónico para violonchelo y orquesta, y nueve sonatas completas para piano.

Graduado del Conservatorio de San Petersburgo, Prokofiev inicialmente se hizo un nombre como compositor y pianista iconoclasta, logrando notoriedad con una serie de obras virtuosas y ferozmente disonantes para su instrumento, incluidos sus dos primeros conciertos para piano.

En 1915, Prokofiev hizo una ruptura decisiva con la categoría estándar de compositor-pianista con su Suite Orquestal Escita, compilada a partir de música originalmente compuesta para un ballet encargado por Sergei Diaghilev de los Ballets Rusos. Diaghilev encargó otros tres ballets a Prokofiev — Chout, Le pas d'acier y The Prodigal Son — que en el momento de su producción original causaron sensación entre críticos y colegas.
El mayor interés de Prokofiev, sin embargo, era la ópera, y compuso varias obras de ese género, incluidas The Gambler y The Fiery Angel. El único éxito operístico de Prokofiev durante su vida fue The Love for Three Oranges, compuesto para la Ópera de Chicago y posteriormente interpretado durante la década siguiente en Europa y Rusia.

Después de la Revolución de 1917, Prokofiev dejó Rusia con la bendición oficial del ministro soviético Anatoly Lunacharsky, y residió en los Estados Unidos, luego en Alemania, luego en París, ganándose la vida como compositor, pianista y director.

Durante ese tiempo se casó con una cantante española, Carolina (Lina) Codina, con quien tuvo dos hijos. A principios de la década de 1930, la Gran Depresión redujo las oportunidades para que los ballets y las óperas de Prokofiev se representaran en América y Europa occidental.

Prokofiev, que se consideraba a sí mismo como el compositor más importante, estaba resentido por el tiempo que le tomaba hacer giras como pianista, y cada vez más acudía a la Unión Soviética para encargos de nueva música; en 1936, finalmente regresó a su tierra natal con su familia. Allí disfrutó de cierto éxito, sobre todo con el teniente Kijé, Peter y el lobo, Romeo y Julieta, y quizás sobre todo con Alexander Nevsky.

La invasión nazi de la URSS lo impulsó a componer su obra más ambiciosa, una versión operística de La guerra y la paz de León Tolstoi. En 1948, Prokofiev fue atacado por producir un "formalismo antidemocrático". No obstante, contó con el apoyo personal y artístico de una nueva generación de intérpretes rusos, en particular Sviatoslav Richter y Mstislav Rostropovich: escribió su novena sonata para piano para el primero y su Concierto sinfónico para el segundo.

Infancia y primeras composiciones

Prokofiev nació en 1891 en Sontsovka (ahora Sontsivka, Pokrovsk Raion, Óblast de Donetsk, Ucrania), una remota finca rural en la gobernación de Ekaterinoslav del Imperio ruso. Su padre, Sergei Alexeyevich Prokofiev, era agrónomo.

La madre de Prokofiev, Maria (de soltera Zhitkova), provenía de una familia de antiguos siervos que habían sido propiedad de la familia Sheremetev, bajo cuyo patrocinio se enseñaba teatro y artes a los niños siervos desde una edad temprana. Reinhold Glière (la primera profesora de composición de Prokofiev) la describió como "una mujer alta con ojos hermosos e inteligentes ... que sabía cómo crear una atmósfera de calidez y sencillez en ella".

Después de su boda en el verano de 1877, los Prokofiev se mudaron a una pequeña propiedad en la gobernación de Smolensk. Finalmente, Sergei Alexeyevich encontró empleo como ingeniero de suelos, empleado por uno de sus antiguos compañeros de estudios, Dmitri Sontsov, a cuya propiedad en las estepas ucranianas se mudaron los Prokofievs.

En el momento del nacimiento de Prokofiev, María (que había perdido previamente a dos hijas) había dedicado su vida a la música; durante la primera infancia de su hijo, pasaba dos meses al año en Moscú o San Petersburgo tomando lecciones de piano.

Sergei Prokofiev se inspiró al escuchar a su madre practicar el piano por las noches, en su mayoría obras de Chopin y Beethoven, y escribió su primera composición para piano a la edad de cinco años, un "Indian Gallop", que fue escrito por su madre: era en el modo F Lydian (una escala mayor con un 4º grado elevado), ya que el joven Prokofiev sintió “desgana para abordar las notas negras”.

A los siete, también había aprendido a jugar al ajedrez. El ajedrez seguiría siendo su pasión, y conoció a los campeones mundiales de ajedrez José Raúl Capablanca, a quien venció en un partido de exhibición simultáneo en 1914, y Mikhail Botvinnik, con quien jugó varios partidos en la década de 1930. A la edad de nueve años, estaba componiendo su primera ópera, El gigante, así como una obertura y varias otras piezas.

Educación formal y primeros trabajos controvertidos

En 1902, la madre de Prokofiev conoció a Sergei Taneyev, director del Conservatorio de Moscú, quien inicialmente sugirió que Prokofiev debería comenzar lecciones de piano y composición con Alexander Goldenweiser. Incapaz de arreglar eso, Taneyev se las arregló para que el compositor y pianista Reinhold Glière pasara el verano de 1902 en Sontsovka enseñando a Prokofiev.

La primera serie de lecciones culminó, ante la insistencia de Prokofiev, de 11 años, con el compositor en ciernes haciendo su primer intento de escribir una sinfonía. El verano siguiente, Glière volvió a visitar Sontsovka para dar más clases.

Cuando, décadas más tarde, Prokofiev escribió sobre sus lecciones con Glière, dio el debido crédito al método comprensivo de su maestro, pero se quejó de que Glière le había introducido en la estructura de frase "cuadrada" y las modulaciones convencionales, que posteriormente tuvo que desaprender.

No obstante, equipado con las herramientas teóricas necesarias, Prokofiev comenzó a experimentar con armonías disonantes y firmas de tiempo inusuales en una serie de piezas breves para piano que llamó "cancioncillas" (por la llamada "forma de canción", más exactamente forma ternaria, en la que se basaron), sentando las bases de su propio estilo musical.

A pesar de su creciente talento, los padres de Prokofiev dudaron en iniciar a su hijo en una carrera musical a una edad tan temprana y consideraron la posibilidad de que asistiera a una buena escuela secundaria en Moscú.

En 1904, su madre se había decidido en cambio por San Petersburgo, y ella y Prokofiev visitaron la entonces capital para explorar la posibilidad de mudarse allí para su educación. Les presentaron al compositor Alexander Glazunov, profesor del Conservatorio de San Petersburgo, que pidió ver a Prokofiev y su música; Prokofiev había compuesto dos óperas más, Desert Islands y The Feast during the Plague, y estaba trabajando en su cuarta, Undina.

Glazunov quedó tan impresionado que instó a la madre de Prokofiev a que su hijo solicitara la admisión al Conservatorio. Aprobó las pruebas de introducción y se matriculó ese año.

Varios años más joven que la mayoría de su clase, Prokofiev era visto como excéntrico y arrogante, y molestaba a varios de sus compañeros al llevar estadísticas sobre sus errores.

Durante ese período, estudió con, entre otros, Alexander Winkler para piano, Anatoly Lyadov para armonía y contrapunto, Nikolai Tcherepnin para dirección y Nikolai Rimsky-Korsakov para orquestación (aunque cuando Rimsky-Korsakov murió en 1908, Prokofiev señaló que había sólo estudió con él “de alguna manera” (era solo uno de los muchos estudiantes en una clase con mucha asistencia) y lamentó que de otra manera “nunca hubiera tenido la oportunidad de estudiar con él”).

También compartió clases con los compositores Boris Asafyev y Nikolai Myaskovsky, convirtiéndose este último en un amigo relativamente cercano y de toda la vida.

Como miembro de la escena musical de San Petersburgo, Prokofiev desarrolló una reputación de rebelde musical, mientras recibía elogios por sus composiciones originales, que él mismo interpretaba al piano.

En 1909, se graduó de su clase en composición con notas poco impresionantes. Continuó en el Conservatorio, estudiando piano con Anna Yesipova y continuando sus lecciones de dirección con Tcherepnin.

En 1910, el padre de Prokofiev murió y cesó el apoyo financiero de Sergei. Afortunadamente, había comenzado a hacerse un nombre como compositor y pianista fuera del Conservatorio, haciendo apariciones en las Noches de Música Contemporánea de San Petersburgo.

Allí interpretó varias de sus obras para piano más aventureras, como sus altamente cromáticos y disonantes Etudes, Op. 2 (1909). Su interpretación impresionó a los organizadores de las Veladas lo suficiente como para invitar a Prokofiev a dar el estreno ruso de Drei Klavierstücke, op. 11.

La experimentación armónica de Prokofiev continuó con Sarcasmos para piano, op. 17 (1912), que hace un uso extensivo de la politonalidad. Por entonces compuso sus dos primeros conciertos para piano, el último de los cuales causó escándalo en su estreno (23 de agosto de 1913, Pavlovsk). Según un relato, el público abandonó la sala con exclamaciones de “¡Al diablo con esta música futurista! ¡Los gatos del tejado hacen mejor música! '”, Pero los modernistas estaban extasiados.

En 1911, llegó la ayuda del renombrado musicólogo y crítico ruso Alexander Ossovsky, quien escribió una carta de apoyo al editor de música Boris P. Jurgenson (hijo del fundador de la editorial Peter Jurgenson (1836-1904)); así se ofreció un contrato al compositor. Prokofiev hizo su primer viaje al extranjero en 1913, viajando a París y Londres, donde conoció por primera vez a los Ballets Rusos de Sergei Diaghilev.

Primeros ballets

Prokofiev, dibujado por Henri Matisse para el estreno de Chout (1921). En 1914, Prokofiev terminó su carrera en el Conservatorio participando en la 'batalla de los pianos', un concurso abierto a los cinco mejores estudiantes de piano para el que el premio fue un piano de cola Schreder: Prokofiev ganó al interpretar su propio Concierto para piano n. ° 1 .

Poco después, viajó a Londres donde se puso en contacto con el empresario Sergei Diaghilev. Diaghilev encargó el primer ballet de Prokofiev, Ala y Lolli; pero cuando Prokofiev le trajo el trabajo en progreso en Italia en 1915, lo rechazó como "no ruso".

Instando a Prokofiev a escribir “música de carácter nacional”, Diaghilev encargó el ballet Chout (“El bufón”). (El título completo original en ruso significa "La historia del bufón que burla a otros siete bufones").

Bajo la dirección de Diaghilev, Prokofiev eligió su tema de una colección de cuentos populares del etnógrafo Alexander Afanasyev; la historia, sobre un bufón y una serie de trucos de confianza, había sido sugerida previamente a Diaghilev por Igor Stravinsky como un posible tema para un ballet, y Diaghilev y su coreógrafa Léonide Massine ayudaron a Prokofiev a darle forma a un escenario de ballet. La inexperiencia de Prokofiev con el ballet lo llevó a revisar extensamente la obra en la década de 1920, siguiendo la detallada crítica de Diaghilev, antes de su primera producción.

El estreno del ballet en París el 17 de mayo de 1921 fue un gran éxito y fue recibido con gran admiración por un público que incluía a Jean Cocteau, Igor Stravinsky y Maurice Ravel. Stravinsky llamó al ballet "la única pieza de música moderna que podía escuchar con placer", mientras que Ravel lo llamó "una obra de genio".

Primera Guerra Mundial y Revolución

Durante la Primera Guerra Mundial, Prokofiev regresó al Conservatorio y estudió órgano para evitar el servicio militar obligatorio. Compuso The Gambler basada en la novela homónima de Fyodor Dostoyevsky, pero los ensayos estuvieron plagados de problemas y el estreno programado para 1917 tuvo que cancelarse debido a la Revolución de febrero. En el verano de ese año, Prokofiev compuso su primera sinfonía, la clásica.

El nombre era del propio Prokofiev; la música tiene un estilo que, según Prokofiev, habría usado Joseph Haydn si estuviera vivo en ese momento. La música es de estilo más o menos clásico, pero incorpora elementos musicales más modernos (ver Neoclasicismo).

La sinfonía también fue un contemporáneo exacto del Concierto para violín n. ° 1 en re mayor de Prokofiev, op. 19, cuyo estreno estaba previsto para noviembre de 1917. Las primeras representaciones de ambas obras tuvieron que esperar hasta el 21 de abril de 1918 y el 18 de octubre de 1923, respectivamente. Prokofiev se quedó brevemente con su madre en Kislovodsk, en el Cáucaso.

Después de completar la partitura de Seven, They Are Seven, una “invocación caldea” para coro y orquesta, Prokofiev se quedó “sin nada que hacer y el tiempo colgaba pesadamente de mis manos”. Creyendo que Rusia "no tenía ningún uso para la música en este momento", Prokofiev decidió probar fortuna en Estados Unidos hasta que pasara la confusión en su tierra natal.

Partió hacia Moscú y Petersburgo en marzo de 1918 para resolver los asuntos financieros y conseguir su pasaporte. En mayo, se dirigió a los Estados Unidos, habiendo obtenido el permiso oficial para hacerlo de Anatoly Lunacharsky, el Comisario del Pueblo para la Educación, quien le dijo: “Tú eres un revolucionario en la música, nosotros somos revolucionarios en la vida. Deberíamos trabajar juntos. Pero si quieres ir a América, no me interpondré en tu camino.

Vida en el extranjero

Al llegar a San Francisco después de haber sido liberado de ser interrogado por funcionarios de inmigración en Angel Island el 11 de agosto de 1918, Prokofiev pronto fue comparado con otros famosos exiliados rusos, como Sergei Rachmaninoff. Su concierto debut en solitario en Nueva York lo llevó a varios compromisos adicionales. También recibió un contrato del director musical de la Asociación de Ópera de Chicago, Cleofonte Campanini, para la producción de su nueva ópera The Love for Three Oranges; sin embargo, debido a la enfermedad y muerte de Campanini, se pospuso el estreno. El retraso fue otro ejemplo de la mala suerte de Prokofiev en materia de ópera.

El fracaso también le costó su carrera en solitario estadounidense, ya que la ópera tomó demasiado tiempo y esfuerzo. Pronto se encontró en dificultades financieras, y en abril de 1920, se fue a París, no queriendo regresar a Rusia como un fracaso.

En París, Prokofiev reafirmó sus contactos con los Ballets Rusos de Diaghilev. También completó algunas de sus obras más antiguas e inacabadas, como su Tercer Concierto para piano. The Love for Three Oranges finalmente se estrenó en Chicago, bajo la batuta del compositor, el 30 de diciembre de 1921.

Diaghilev se interesó lo suficiente en la ópera como para pedirle a Prokofiev que le tocara la partitura vocal en junio de 1922, mientras ambos estaban en París para una reposición de Chout, por lo que podría considerarla para una posible producción. Stravinsky, que estuvo presente en la audición, se negó a escuchar más que el primer acto. Cuando luego acusó a Prokofiev de "perder el tiempo componiendo óperas", Prokofiev replicó que Stravinsky "no estaba en condiciones de establecer una dirección artística general, ya que él mismo no es inmune al error".

Según Prokofiev, Stravinsky “se puso incandescente de rabia” y “casi llegamos a los golpes y nos separamos con dificultad”. Como resultado, "nuestras relaciones se volvieron tensas y durante varios años la actitud de Stravinsky hacia mí fue crítica".

En marzo de 1922, Prokofiev se mudó con su madre a la ciudad de Ettal en los Alpes bávaros, donde durante más de un año se concentró en un proyecto de ópera, El ángel ardiente, basado en la novela de Valery Bryusov. Su música posterior había adquirido seguidores en Rusia y recibió invitaciones para regresar allí, pero decidió quedarse en Europa. En 1923, Prokofiev se casó con la cantante española Carolina Codina (1897-1989, nombre artístico Lina Llubera) antes de regresar a París.

En París se interpretaron varias de sus obras, incluida la Segunda Sinfonía, pero su acogida fue tibia y Prokofiev sintió que “evidentemente ya no era una sensación”. Aún así, la Sinfonía pareció impulsar a Diaghilev a encargar Le pas d'acier (El paso de acero), una partitura de ballet "modernista" destinada a retratar la industrialización de la Unión Soviética. Fue recibido con entusiasmo por el público y la crítica parisina.

Alrededor de 1924, Prokofiev conoció la ciencia cristiana. Comenzó a practicar sus enseñanzas, que creía beneficiosas para su salud y para su temperamento ardiente y a las que se mantuvo fiel por el resto de su vida, según el biógrafo Simon Morrison.

Prokofiev y Stravinsky restablecieron su amistad, aunque a Prokofiev le disgustó particularmente la “estilización de Bach” de Stravinsky en obras tan recientes como el Octeto y el Concierto para piano e instrumentos de viento. Por su parte, Stravinsky describió a Prokofiev como el más grande compositor ruso de su época, después de él.

Primeras visitas a la Unión Soviética

En 1927, Prokofiev realizó su primera gira de conciertos en la Unión Soviética. En el transcurso de más de dos meses, pasó un tiempo en Moscú y Leningrado (como se había rebautizado a San Petersburgo), donde disfrutó de una puesta en escena muy exitosa de El amor por tres naranjas en el Teatro Mariinsky. En 1928, Prokofiev completó su Tercera Sinfonía, que se basó en gran medida en su ópera no interpretada The Fiery Angel. El director Serge Koussevitzky caracterizó la Tercera como "la mayor sinfonía desde la Sexta de Tchaikovsky".

Mientras tanto, sin embargo, Prokofiev, bajo la influencia de las enseñanzas de la Ciencia Cristiana, se había vuelto contra el estilo expresionista y el tema de The Fiery Angel. Ahora prefería lo que llamaba una "nueva simplicidad", que creía más sincera que las "artimañas y complejidades" de tanta música moderna de los años veinte. Durante 1920–1928, Prokofiev compuso lo que sería su último ballet para Diaghilev, El hijo pródigo.

Cuando se representó por primera vez en París el 21 de mayo de 1929, con la coreografía de George Balanchine con Serge Lifar en el papel principal, el público y los críticos quedaron particularmente impresionados por la escena final en la que el hijo pródigo se arrastra por el escenario de rodillas para ser recibido por su padre. Diaghilev había reconocido que en la música de la escena, Prokofiev “nunca había sido más claro, más simple, más melodioso y más tierno”. Solo unos meses después, Diaghilev murió.

Ese verano, Prokofiev completó el Divertimento, Op. 43 (que había comenzado en 1925) y revisó su Sinfonietta, Op. 5/48, obra iniciada en sus días en el Conservatorio. En octubre de ese año, tuvo un accidente automovilístico mientras conducía a su familia de regreso a París después de sus vacaciones: cuando el automóvil se volcó, Prokofiev se desgarró algunos músculos de la mano izquierda. Por lo tanto, Prokofiev no pudo actuar en Moscú durante su gira poco después del accidente, pero pudo disfrutar viendo las actuaciones de su música entre el público.

Prokofiev también asistió a la "audición" en el Teatro Bolshoi de su ballet Le pas d'acier, y fue interrogado por miembros de la Asociación Rusa de Músicos Proletarios (RAPM) sobre la obra: se le preguntó si la fábrica representaba "una fábrica capitalista, donde el trabajador es un esclavo, o una fábrica soviética, donde el trabajador es el amo?

Si se trata de una fábrica soviética, ¿cuándo y dónde la examinó Prokofiev, desde que desde 1918 hasta la actualidad ha estado viviendo en el extranjero y vino aquí por primera vez en 1927 durante dos semanas? Prokofiev respondió: "Eso concierne a la política, no a la música, por lo que no responderé". El RAPM condenó el ballet como una “anécdota antisoviética plana y vulgar, una composición contrarrevolucionaria que roza el fascismo”. El Bolshoi no tuvo más remedio que rechazar el ballet.

Con su mano izquierda curada, Prokofiev recorrió con éxito los Estados Unidos a principios de 1930, apoyado por su reciente éxito europeo. Ese año, Prokofiev comenzó su primer ballet sin Diaghilev On the Dnieper, Op. 51, obra encargada por Serge Lifar, que había sido nombrado maitre de ballet de la Ópera de París.

En 1931 y 1932, completó su cuarto y quinto conciertos para piano. Al año siguiente se completó la canción sinfónica, op. 57, que Myaskovsky, amigo de Prokofiev, pensando en su audiencia potencial en la Unión Soviética, le dijo que “no es del todo para nosotros ... carece de lo que entendemos por monumentalismo: una simplicidad familiar y unos contornos amplios, de los que eres extremadamente capaz, pero temporalmente lo estamos evitando ".

A principios de la década de 1930, tanto Europa como Estados Unidos sufrían la Gran Depresión, que inhibió las nuevas producciones de ópera y ballet, aunque el público de las apariciones de Prokofiev como pianista no disminuyó, al menos en Europa. Sin embargo, Prokofiev, que se veía a sí mismo como un compositor ante todo, se sentía cada vez más resentido por la cantidad de tiempo que se había perdido en la composición a través de sus apariciones como pianista. Después de haber sentido nostalgia durante algún tiempo, Prokofiev comenzó a construir puentes sustanciales con la Unión Soviética.

Tras la disolución de la RAPM en 1932, actuó cada vez más como embajador musical entre su tierra natal y Europa occidental, y sus estrenos y encargos estuvieron cada vez más bajo los auspicios de la Unión Soviética. Uno de ellos fue el teniente Kijé, que se encargó de la partitura de una película soviética.

Otro encargo, del Teatro Kirov (como ahora se había rebautizado el Mariinsky) de Leningrado, fue el ballet Romeo y Julieta, compuesto por un escenario creado por Adrian Piotrovsky y Sergei Radlov siguiendo los preceptos del "drambalet" (ballet dramatizado, promocionado oficialmente en el Kirov para reemplazar obras basadas principalmente en exhibición e innovación coreográficas).

Tras la áspera dimisión de Radlov del Kirov en junio de 1934, se firmó un nuevo acuerdo con el Teatro Bolshoi de Moscú en el entendimiento de que Piotrovsky seguiría implicado. Sin embargo, el final feliz original del ballet (al contrario de Shakespeare) provocó controversia entre los funcionarios culturales soviéticos; La producción del ballet se pospuso indefinidamente cuando el personal del Bolshoi fue revisado a instancias del presidente de la Comisión de Asuntos Artísticos, Platon Kerzhentsev. Nikolai Myaskovsky, uno de sus amigos más cercanos, mencionó en varias cartas cómo le gustaría que Prokofiev se quedara en Rusia.

Regreso a Rusia

Sergei con sus dos hijos, Sviatoslav y Oleg, y su esposa, Lina Prokofiev, 1936. En 1936, Prokofiev y su familia se establecieron permanentemente en Moscú, después de ir y venir entre Moscú y París durante los cuatro años anteriores. Ese año compuso una de sus obras más famosas, Peter and the Wolf, para el Central Children's Theatre de Natalya Sats. Sats también convenció a Prokofiev de que escribiera dos canciones para niños, "Sweet Song" y "Chatterbox"; finalmente se les unió "Los cerditos" y se publicaron como Three Children's Songs, op. 68.

Prokofiev también compuso la gigantesca Cantata para el vigésimo aniversario de la Revolución de Octubre, originalmente pensada para ser interpretada durante el año del aniversario, pero efectivamente bloqueada por Kerzhentsev, quien exigió en la audición de la obra ante el Comité de Asuntos Artísticos: “¿Qué piensas tú? ¿Qué estás haciendo, Sergey Sergeyevich, tomando textos que pertenecen a la gente y poniéndolos en una música tan incomprensible? La Cantata tuvo que esperar hasta el 20 de abril de 5 para un estreno parcial, poco más de 1966 años después de la muerte del compositor.

Obligado a adaptarse a las nuevas circunstancias (cualquier recelo privado que tuviera sobre ellas), Prokofiev escribió una serie de "canciones de masas" (Opp. 66, 79, 89), utilizando la letra de poetas soviéticos oficialmente aprobados. En 1938, Prokofiev colaboró ​​con Eisenstein en la épica histórica Alexander Nevsky, parte de su música más inventiva y dramática.

Aunque la película tenía una grabación de sonido muy pobre, Prokofiev adaptó gran parte de su partitura en una cantata a gran escala para mezzosoprano, orquesta y coro, que fue interpretada y grabada extensamente. Tras el éxito de Alexander Nevsky, Prokofiev compuso su primera ópera soviética Semyon Kotko, que estaba destinada a ser producida por el director Vsevolod Meyerhold. Sin embargo, el estreno de la ópera se pospuso porque Meyerhold fue arrestado el 20 de junio de 1939 por la NKVD (Policía Secreta de Joseph Stalin) y fusilado el 2 de febrero de 1940.

Solo unos meses después del arresto de Meyerhold, Prokofiev fue 'invitado' a componer Zdravitsa (literalmente traducido como 'Cheers!', Pero con más frecuencia se le dio el título en inglés Hail to Stalin) (Op. 85) para celebrar el 60 cumpleaños de Joseph Stalin.

Posteriormente, en 1939, Prokofiev compuso sus Sonatas para piano Nos. 6, 7 y 8, Opp. 82-84, ampliamente conocidas hoy en día como las "Sonatas de guerra". Estrenada respectivamente por Prokofiev (núm. 6: 8 de abril de 1940), Sviatoslav Richter (núm. 7: Moscú, 18 de enero de 1943) y Emil Gilels (núm. 8: Moscú, 30 de diciembre de 1944), posteriormente fueron defendidos en particular por Richter . El biógrafo Daniel Jaffé argumentó que Prokofiev, "habiéndose obligado a componer una alegre evocación del nirvana, Stalin quería que todos creyeran que él había creado" (es decir, en Zdravitsa) y luego, en las tres sonatas, "expresó sus verdaderos sentimientos".

Como evidencia, Jaffé ha señalado que el movimiento central de la Sonata No. 7 se abre con un tema basado en un mentiroso de Robert Schumann “Wehmut” (“Tristeza”, que aparece en el Liederkreis de Schumann, Op. 39): sus palabras se traducen, “ A veces puedo cantar como si estuviera contento, pero secretamente lágrimas bien y así libero mi corazón. Ruiseñores ... cantan su canción de nostalgia desde la profundidad de su mazmorra ... todos se deleitan, pero nadie siente el dolor, la profunda tristeza en la canción ”. Irónicamente (parece que nadie notó su alusión), la Sonata No. 7 recibió un Premio Stalin (Segunda Clase) y la No. 8 un Premio Stalin (Primera Clase).

Mientras tanto, Romeo y Julieta fue finalmente puesta en escena por el Ballet Kirov, coreografiado por Leonid Lavrovsky, el 11 de enero de 1940. Para sorpresa de todos sus participantes, los bailarines habían luchado por hacer frente a los ritmos sincopados de la música y casi habían boicoteado la producción, el ballet fue un éxito instantáneo y fue reconocido como el logro supremo del ballet dramático soviético.

Años de guerra

Prokofiev había estado considerando hacer una ópera de la épica novela de León Tolstoi Guerra y paz, cuando la noticia de la invasión alemana de Rusia el 22 de junio de 1941 hizo que el tema pareciera aún más oportuno. Prokofiev tardó dos años en componer su versión original de Guerra y paz. A causa de la guerra, fue evacuado junto con un gran número de otros artistas, inicialmente al Cáucaso, donde compuso su Segundo Cuarteto de Cuerda.

A estas alturas, su relación con la escritora y libretista Mira Mendelssohn (25-1915), de 1968 años, lo había llevado finalmente a separarse de su esposa Lina, aunque nunca se divorciaron; de hecho, Prokofiev había intentado persuadir a Lina y sus hijos para que lo acompañaran como evacuados fuera de Moscú, pero Lina optó por quedarse.

Durante los años de la guerra, las restricciones de estilo y la exigencia de que los compositores escribieran en un estilo "realista socialista" se aflojaron, y Prokofiev en general fue capaz de componer a su manera. La Sonata para violín No. 1, Op. 80, el año 1941, op. 90, y la Balada para el niño que permaneció desconocido, op. 93 todos vinieron de este período.

En 1943, Prokofiev se unió a Eisenstein en Alma-Ata, la ciudad más grande de Kazajstán, para componer más música de cine (Iván el Terrible), y el ballet Cenicienta (Op. 87), una de sus composiciones más melodiosas y celebradas.

A principios de ese año, también interpretó extractos de Guerra y paz a miembros del colectivo del Teatro Bolshoi, pero el gobierno soviético tenía opiniones sobre la ópera que dieron lugar a muchas revisiones. En 1944, Prokofiev compuso su Quinta Sinfonía (Op. 100) en una colonia de compositores en las afueras de Moscú.

Dirigió su primera actuación el 13 de enero de 1945, apenas quince días después del estreno triunfal el 30 de diciembre de 1944 de su Octava Sonata para piano y, el mismo día, la primera parte de Iván el Terrible de Eisenstein.

Con el estreno de su Quinta Sinfonía, que fue programada junto a Peter and the Wolf y la Sinfonía clásica (dirigida por Nikolai Anosov), Prokofiev pareció alcanzar la cima de su fama como compositor líder de la Unión Soviética. Poco después, sufrió una conmoción cerebral tras una caída debido a la hipertensión crónica. Nunca se recuperó por completo de la lesión y se vio obligado por consejo médico a restringir su actividad de composición.

De la posguerra

Prokofiev con los compositores Dmitri Shostakovich y Aram Khachaturian, 1940. Prokofiev tuvo tiempo de escribir su Sexta Sinfonía de posguerra y su Novena Sonata para piano (para Sviatoslav Richter) antes del llamado “Decreto Zhdanov”. A principios de 1948, después de una reunión de compositores soviéticos convocada por Andrei Zhdanov, el Politburó emitió una resolución denunciando a Prokofiev, Dmitri Shostakovich, Myaskovsky y Khachaturian del crimen de "formalismo", descrito como una "renuncia a los principios básicos de la música clásica". ”A favor de sonidos“ confusos y angustiosos ”que“ convirtieron la música en cacofonía ”.

Se prohibió la interpretación de ocho de las obras de Prokofiev: El año 1941, Oda al fin de la guerra, Poema festivo, Cantata para el trigésimo aniversario de octubre, Balada de un niño desconocido, el ciclo de piano de 1934 Pensamientos y Sonatas para piano núms. y 6.

Tal era la amenaza percibida detrás de la prohibición de las obras que incluso las obras que habían evitado la censura ya no estaban programadas: en agosto de 1948, Prokofiev se encontraba en una grave situación financiera, su deuda personal ascendía a 180,000 rublos.

Mientras tanto, el 20 de febrero de 1948, la esposa separada de Prokofiev, Lina, fue arrestada por "espionaje", ya que había intentado enviar dinero a su madre en España. Después de nueve meses de interrogatorio, fue sentenciada por un Colegio Militar de tres miembros del Tribunal Supremo de la URSS a 20 años de trabajos forzados. Finalmente fue liberada después de la muerte de Stalin en 1953 y en 1974 abandonó la Unión Soviética.

Los últimos proyectos de ópera de Prokofiev, entre ellos su desesperado intento de apaciguar a las autoridades culturales, La historia de un hombre real, fueron rápidamente cancelados por el Teatro Kirov. El desaire, en combinación con su salud en declive, hizo que Prokofiev se retirara progresivamente de la vida pública y de diversas actividades, incluso de su amado ajedrez, y se dedicara cada vez más a su propio trabajo. Después de una grave recaída en 1949, sus médicos le ordenaron que limitara su composición a una hora al día.

En la primavera de 1949, escribió su Sonata para violonchelo en C, op. 119, para Mstislav Rostropovich, de 22 años, quien dio la primera actuación en 1950, con Sviatoslav Richter. Para Rostropovich, Prokofiev también recompuso ampliamente su Concierto para violonchelo, transformándolo en un Concierto sinfónico, un hito en el repertorio de violonchelo y orquesta actual. La última representación pública a la que asistió, el 11 de octubre de 1952, fue el estreno de la Séptima Sinfonía, su última obra maestra y última obra terminada. La sinfonía fue escrita para Children's Radio Division.

Muerte

Prokofiev murió a la edad de 61 años el 5 de marzo de 1953, el mismo día que Joseph Stalin. Había vivido cerca de la Plaza Roja y durante tres días la multitud se reunió para llorar a Stalin, lo que hizo imposible llevar el cuerpo de Prokofiev al funeral en la sede de la Unión de Compositores Soviéticos. Está enterrado en el cementerio Novodevichy de Moscú.

El principal periódico musical soviético informó sobre la muerte de Prokofiev como un breve artículo en la página 116. (Las primeras 115 páginas se dedicaron a la muerte de Stalin). La muerte de Prokofiev generalmente se atribuye a una hemorragia cerebral. Había tenido una enfermedad crónica durante los ocho años anteriores; la naturaleza precisa de la enfermedad terminal de Prokofiev sigue siendo incierta.

Lina Prokofiev sobrevivió a su marido por muchos años y murió en Londres a principios de 1989. Las regalías de la música de su difunto marido le proporcionaron unos ingresos modestos y actuó como narradora de una grabación de Peter and the Wolf de su marido (actualmente editada en CD por Chandos Records) con Neeme Järvi dirigiendo la Orquesta Nacional de Escocia. Sus hijos Sviatoslav (1924–2010), arquitecto, y Oleg (1928–1998), artista, pintor, escultor y poeta, dedicaron gran parte de sus vidas a la promoción de la vida y la obra de su padre.

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