Theodor Billroth (1829-1894)

Theodor Billroth (1829-1894). Copyright: Bert y Judith van der Waal van Dijk (cbjvdwvd).

  • Profesión: Doctor en Medicina. Cirujano. Músico aficionado.
  • Residencias: Berlín, Zurich
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 26-04-1829 Bergen auf Rugen, Alemania.
  • Dirección: Alserstrasse, Viena
  • Fallecimiento: 06-02-1894 Opatija, Croacia. 64 años.
  • Enterrado: 09-02-1894 Cementerio central, Viena, Austria. Tumba 14A-7.

Christian Albert Theodor Billroth fue un cirujano y músico aficionado austriaco nacido en Prusia. Como cirujano, generalmente se le considera el padre fundador de la cirugía abdominal moderna. Como músico, era un amigo íntimo y confidente de Johannes Brahms (1833-1897), un mecenas principal de la escena musical vienesa, y uno de los primeros en intentar un análisis científico de la musicalidad.

Billroth nació en Bergen auf Rügen en el Reino de Prusia. Fue a la escuela en Greifswald. Era un estudiante indiferente y pasaba más tiempo practicando piano que estudiando. Dividido entre una carrera como músico o como médico, accedió a los deseos de su madre y se matriculó en la Universidad de Greifswald para estudiar medicina. Luego siguió a su profesor, Wilhelm Baum, a la Universidad de Göttingen y completó su doctorado médico en la Universidad de Berlín. Junto con Rudolph Wagner (1805-1864) y Georg Meissner (1829-1905), Billroth fue a Trieste para estudiar el pez torpedo.

Billroth trabajó como médico de 1853 a 1860 en la Charité de Berlín. En Berlín también fue aprendiz de Carl Langenbuch. De 1860 a 1867 fue profesor en la Universidad de Zúrich y director del hospital y clínica quirúrgica de Zúrich. Mientras estaba en Zurich, Billroth publicó su clásico libro de texto Die allgemeine chirurgische Pathologie und Therapie (Patología y terapia quirúrgicas generales) (1863).

Al mismo tiempo, introdujo el concepto de auditorías, publicando todos los resultados, buenos y malos, lo que automáticamente resultó en una discusión honesta sobre morbilidad, mortalidad y técnicas, con las consiguientes mejoras en la selección de pacientes. Fue nombrado profesor de cirugía en la Universidad de Viena en 1867 y ejerció la cirugía como jefe de la Segunda Clínica Quirúrgica del Allgemeine Krankenhaus (Hospital General de Viena).

Fue directamente responsable de una serie de hitos en la cirugía, incluida la primera esofagectomía (1871), la primera laringectomía (1873) y, lo que es más famoso, la primera gastrectomía exitosa (1881) para el cáncer gástrico, después de muchos intentos infructuosos. Cuenta la leyenda que Billroth estuvo a punto de morir apedreado en las calles de Viena cuando murió su primer paciente de gastrectomía después del procedimiento.

Billroth jugó un papel decisivo en el establecimiento de la primera escuela moderna de pensamiento en cirugía. Entre sus discípulos se encontraban luminarias como Alexander von Winiwarter, Jan Mikulicz-Radecki y John B. Murphy. El programa pionero de residencia quirúrgica de William Halsted estuvo muy influenciado por los propios métodos de educación quirúrgica de Billroth.

Theodor Billroth (1829-1894).

Billroth fue un talentoso pianista y violinista aficionado. Conoció a Brahms en la década de 1860, cuando el compositor era una estrella en ascenso de la escena musical vienesa. Se hicieron amigos íntimos y compartieron conocimientos musicales. Brahms enviaba con frecuencia a Billroth sus manuscritos originales para obtener su opinión antes de la publicación, y Billroth participó como músico en los ensayos de prueba de muchas de las obras de cámara de Brahms antes de sus primeras actuaciones. Brahms dedicó sus dos primeros cuartetos de cuerda, Opus 51, a Billroth. 

Billroth y Brahms, junto con el crítico musical vienés mordaz e influyente Eduard Hanslick (1825-1904), formó el núcleo de los conservadores musicales que se opusieron a las innovaciones de Richard Wagner (1813-1883) y Franz Liszt (1811-1886). En el conflicto, conocido como la Guerra de los Románticos, Billroth apoyó Johannes Brahms (1833-1897), pero siempre fue justo y mesurado en sus comentarios. "Wagner era de hecho un talento muy considerable en muchas direcciones", escribió en 1888.

Theodor Billroth (1829-1894).

Comenzó un ensayo llamado "Wer ist musikalisch?" ("¿Quién es musical?"), Que fue publicado póstumamente por Eduard Hanslick (1825-1904). Fue uno de los primeros intentos de aplicar métodos científicos a la musicalidad. En el ensayo, Billroth identifica diferentes tipos de amusicalidad (sordera tonal, sordera rítmica y sordera armónica) que sugieren algunas de las diferentes habilidades cognitivas involucradas en la percepción de la música. Billroth murió en Opatija (Abadía), Austria-Hungría, antes de que pudiera completar la investigación.

Sobresaliendo tanto por su vocación como por su afición, Billroth nunca vio que la ciencia y la música estuvieran en conflicto. Por el contrario, consideraba que los dos se complementaban. “Es una de las superficialidades de nuestro tiempo ver en la ciencia y en el arte dos opuestos”, escribió en una carta. "La imaginación es la madre de ambos".

Eduard Hanslick (1825-1904), Johannes Brahms (1833-1897) y  Theodor Billroth (1829-1894) bebiendo champaña. Dibujo de AF Seligmann. 

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