Gustav Mahler (1860-1911) fue un compositor del romanticismo tardío y uno de los principales directores de orquesta de su generación. Nació en una familia judía en el pueblo de Kaliste en Bohemia, en lo que entonces era el Imperio Austro-Húngaro, ahora República Checa.

Como compositor, Gustav Mahler actuó como puente entre la tradición austro-alemana del siglo XIX y el modernismo de principios del siglo XX. Si bien durante su vida su condición de director se estableció sin lugar a dudas, su propia música ganó popularidad en Europa (especialmente en Austria, Alemania y los Países Bajos) antes de la Segunda Guerra Mundial (cuando las actuaciones fueron prohibidas en esos países). Después de la guerra, los directores emigrados popularizaron sus obras también en los Estados Unidos y el Reino Unido, y ganaron popularidad cuando las grabaciones estuvieron ampliamente disponibles, especialmente después del aniversario de 19/20.

 

Gustav Mahler (1860-1911) , Sinfonía n.º 1 (1888)

La obra de Gustav Mahler es relativamente pequeña; durante gran parte de su vida, la composición era necesariamente una actividad a tiempo parcial mientras se ganaba la vida como director. Aparte de las primeras obras, como un movimiento de un cuarteto de piano, compuesto cuando era estudiante en Viena, las obras de Gustav Mahler están diseñadas para grandes fuerzas orquestales, coros sinfónicos y solistas vocales.

 

Gustav Mahler (1860-1911) , Sinfonía n.º 2 (1894)

Sus obras fueron a menudo controvertidas cuando se interpretaron por primera vez, y varias tardaron en recibir la aprobación crítica y popular. Algunos de los sucesores musicales inmediatos de Gustav Mahler incluyeron a los compositores de la Segunda Escuela de Viena, en particular Arnold Schoenberg, Alban Berg y Anton Webern.