1909. Franz Werfel (1890-1945).

Franz Viktor Werfel fue un novelista, dramaturgo y poeta austriaco-bohemio cuya carrera abarcó la Primera Guerra Mundial, el período de entreguerras y la Segunda Guerra Mundial. Se le conoce principalmente como el autor de Los cuarenta días de Musa Dagh (1933, traducción inglesa 1934, 2012), una novela basada en los acontecimientos que tuvieron lugar durante el genocidio armenio de 1915, y La canción de Bernadette (1941), un novela sobre la vida y visiones de la santa católica francesa Bernadette Soubirous, que se convirtió en una película de Hollywood del mismo nombre.

Nacido en Praga (entonces parte del Imperio Austro-Húngaro), Werfel fue el primero de tres hijos de un rico fabricante de guantes y artículos de cuero, Rudolf Werfel. Su madre, Albine Kussi, era hija del dueño de un molino. Sus dos hermanas fueron Hanna (nacida en 1896) y Marianne Amalie (nacida en 1899). Su familia era judía.

Cuando era niño, Werfel fue criado por su institutriz católica checa, Barbara Šimunková, quien a menudo lo llevaba a misa en la catedral principal de Praga. Al igual que los hijos de otros judíos progresistas de habla alemana en Praga, Werfel fue educado en una escuela católica dirigida por los escolapios, una orden de enseñanza que permitía que un rabino instruyera a los estudiantes judíos para sus Bar Mitzvahs. Esto, junto con la influencia de su institutriz, le dio a Werfel un temprano interés (y experiencia) en el catolicismo, que pronto se expandió a otras religiones, incluida la Teosofía y el Islam, de modo que leer su ficción, así como su no ficción, puede ser un ejercicio de comprensión. Religión comparativa.

Franz Werfel (1890-1945), escritura a mano.

Werfel comenzó a escribir a una edad temprana y, en 1911, había publicado su primer libro de poemas, Der Weltfreund, que puede traducirse como "el amigo del mundo", así como como filántropo, humanitario, etc. Para entonces, Werfel se había hecho amigo de otros escritores judíos alemanes que frecuentaban el Café Arco de Praga, entre los que destacaban Max Brod y Franz Kafka, y su poesía fue elogiada por críticos como Karl Kraus, quien publicó los primeros poemas de Werfel en el diario de Kraus, Die Fackel ( La chispa).

En 1912, Werfel se mudó a Leipzig, donde se convirtió en editor de la nueva editorial de Kurt Wolff, donde Werfel defendió y editó el primer libro de poesía de Georg Trakl. Mientras vivió en Alemania, el entorno de Werfel creció hasta incluir a Else Lasker-Schüler, Martin Buber, Rainer Maria Rilke, entre otros escritores, poetas e intelectuales de lengua alemana en las primeras décadas del siglo XX.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, Werfel sirvió en el ejército austro-húngaro en el frente ruso como operador telefónico. Sus deberes lo expusieron a las vicisitudes de la guerra total y le proporcionaron un refugio suficiente para seguir escribiendo poemas expresionistas, obras de teatro ambiciosas y cartas de manera voluminosa.

Su extraña mezcla de humanismo, confesionalismo, autobiografía, así como mitología y religiosidad se desarrolló aún más durante este tiempo. Sus poemas y obras de teatro iban desde escenas del antiguo Egipto (notablemente el monoteísmo de Akhenaton) hasta alusiones ocultas (Werfel había participado en sesiones de espiritismo con sus amigos Brod y Kafka) e incorporan una parábola de la Fe bahá'í en el poema "Jesús y el Carrion Path ". Su predilección por los sujetos cristianos, así como su antipatía por el sionismo, finalmente alienó a muchos de sus amigos y lectores judíos, incluidos los primeros campeones como Karl Kraus.

Otros, sin embargo, lo apoyaron, incluido Martin Buber, quien publicó una secuencia de poemas del manuscrito de Werfel en tiempos de guerra, Der Gerichtstag (Judgment Day, publicado en 1919) en su revista mensual, Der Jude (El judío). y escribió sobre Werfel en su comentario preliminar:

Desde que me conmovieron sus poemas, le he abierto (sabiendo bien, diría que es un problema) las puertas de mi jardín invisible [es decir, un imaginario], y ahora no puede hacer nada por toda la eternidad que tráeme para desterrarlo de ella. Compare, si lo desea, una persona real con una anecdótica, un libro tardío con uno anterior, el que ve usted mismo; pero no le estoy dando un valor a un poeta, sólo reconozco que él es uno, y la forma en que él es uno.

Alma Mahler

En el verano de 1917, Werfel dejó la línea del frente para la Oficina de Prensa Militar en Viena, donde se unió a otros notables escritores austríacos que actuaban como propagandistas, entre ellos Robert Musil, Rilke, Hugo von Hofmannsthal y Franz Blei. A través de este último, Werfel conoció y se enamoró de Alma Mahler, viuda de Gustav Mahler, ex amante del pintor Oskar Kokoschka y esposa del arquitecto Walter Gropius, que entonces servía en el Ejército Imperial Alemán en el Frente Occidental.

Alma, que también era compositora, ya había puesto música a uno de los poemas de Werfel, correspondida a pesar de que Werfel era mucho más joven, más bajo y tenía rasgos judíos que ella, al ser antisemita y atraída por los hombres judíos, inicialmente encontró desagradable.

Su historia de amor culminó con el nacimiento prematuro de un hijo, Martin, en agosto de 1918. Martin, a quien se le dio el apellido de Gropius, murió en mayo del año siguiente.

A pesar de los intentos de salvar su matrimonio con Alma, con quien tuvo una hija pequeña, Manon, Gropius accedió a regañadientes a divorciarse en 1920. Irónicamente, Alma se negó a casarse con Werfel durante los siguientes nueve años. Sin embargo, Alma, más que con sus dos primeros maridos y amantes, se prestó al desarrollo de la carrera de Werfel y la influyó de tal manera que se convirtió en un consumado dramaturgo y novelista además de poeta. Se casaron el 6 de julio de 1929.

1930. Alma Mahler (1879-1964) y el Franz Werfel (1890-1945).

En abril de 1924, Zsolnay Verlag publicó “Verdi - Roman der Oper” (Novela de la ópera), lo que estableció la reputación de Werfel como novelista. En 1926, Werfel fue galardonado con el Premio Grillparzer de la Academia de Ciencias de Austria, y en Berlín, Max Reinhardt interpretó su obra "Juárez y Maximiliano". A finales de la década, Werfel se había convertido en uno de los escritores más importantes y consagrados de la literatura alemana y austriaca y ya había merecido una biografía crítica completa.

Un viaje en 1930 al Medio Oriente y el encuentro con refugiados hambrientos inspiró su novela Los cuarenta días de Musa Dagh, que llamó la atención mundial sobre el genocidio armenio a manos del gobierno otomano. Werfel dio conferencias sobre este tema en toda Alemania. El periódico nazi Das Schwarze Corps lo denunció como propagandista de "presuntos horrores turcos perpetrados contra los armenios". El mismo periódico, sugiriendo un vínculo entre el genocidio armenio y el posterior genocidio judío, condenó a "los judíos armenios de Estados Unidos por promover en Estados Unidos la venta del libro de Werfel".

1935. Alma Mahler (1879-1964) y el Franz Werfel (1890-1945), Nueva York.

Werfel se vio obligado a dejar la Academia de las Artes de Prusia en 1933. Sus libros fueron quemados por los nazis. Werfel dejó Austria después del Anschluss en 1938 y se fue a Francia, donde vivieron en un pueblo de pescadores cerca de Marsella. Los visitantes de su casa en este momento incluían a Bertolt Brecht y Thomas Mann.

Después de la invasión y ocupación alemana de Francia durante la Segunda Guerra Mundial y la deportación de judíos franceses a los campos de concentración nazis, Werfel tuvo que huir nuevamente. Con la ayuda de Varian Fry y el Comité de Rescate de Emergencia en Marsella, él y su esposa escaparon por poco del régimen nazi y encontraron refugio durante cinco semanas en la ciudad de peregrinaje de Lourdes. También recibió mucha ayuda y amabilidad de las órdenes católicas que atendían el santuario. Prometió escribir sobre la experiencia y, a salvo en Estados Unidos, publicó La canción de Bernadette en 1941.

Franz Werfel (1890-1945).

Fry organizó una travesía secreta por los Pirineos a pie. Fueron a Madrid y luego a Lisboa donde abordaron un barco con destino a Nueva York, llegando el 13 de octubre de 1940. Werfel y su familia se instalaron en Los Ángeles, donde conocieron a otros emigrantes alemanes y austriacos, como Mann, Reinhardt y Erich Wolfgang Korngold (1897-1957). En el sur de California, Werfel escribió su última obra, Jacobowsky and the Colonel (Jacobowsky und der Oberst), que se convirtió en la película de 1958 Me and the Colonel, protagonizada por Danny Kaye; La ópera Jacobowsky und der Oberst (1965) de Giselher Klebe también se basa en esta obra.

Antes de su muerte, completó el primer borrador de su última novela Star of the Unborn (Stern der Ungeborenen), que se publicó póstumamente en 1946.

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