Gustav Mahler a bordo

Buque de vapor SS Amerika

  • Nombre: SS Amerika.
  • Homónimo: ortografía alemana de América.
  • Propietario: Hamburg America Line.
  • Constructor: Harland y Wolff Belfast.
  • Número de astillero: 357.
  • Botado: 20 de abril de 1905.
  • Finalizado: 21 de septiembre de 1905.
  • En servicio: 11 de octubre de 1905.
  • Fuera de servicio: 1 de agosto de 1914.
  • Destino: capturado por Estados Unidos, abril de 1917.

Belfast, Irlanda del Norte, por la destacada empresa de construcción naval Harland and Wolff, Ltd. Construido para la Hamburg America Line, el vapor entró en servicio transatlántico en el otoño de 1905, cuando partió de Hamburgo el 11 de octubre con destino a los Estados Unidos.

Un barco gemelo un poco más grande, SS Kaiserin Auguste Victoria se estaba construyendo al mismo tiempo en Hamburgo y seguiría siendo el barco más grande del mundo hasta el Lusitania. Fácilmente uno de los buques de pasajeros más lujosos para navegar por los mares, Amerika entró en la parte superior de la bahía de Nueva York el 20 de octubre, llegando a los muelles de Hamburgo América en Hoboken, Nueva Jersey, a media tarde. Unas 2,000 personas acudieron a verla mientras estaba amarrada cerca de sus consortes en la Línea Hamburgo América, que estaban engalanadas con coloridos banderines en las gradas cercanas.

SS Amerika.

Magníficamente decorado en todas partes, Amerika se jactó de un par de características únicas a bordo; un elevador eléctrico de pasajeros y un restaurante a la carta que, desde la mañana hasta la medianoche, ofrecía una variedad de platos para deleitar al gourmet exigente.

De 1905 a 1914, Amerika recorrió las rutas comerciales del Atlántico Norte tocando Cherburgo, Francia, mientras navegaba entre Hamburgo y Nueva York. Hacia el final de ese período, su itinerario se modificó para que el barco también hiciera escala en Boulougne, Francia, y Southampton, Inglaterra.

SS Amerika.

SS Amerika, restaurante Ritz Carlton.

SS Amerika, escaleras.

SS Amerika, vivero.

SS Amerika. Cena del 14 de marzo de 1908 - 177 × 117 mm. Una tarjeta doblada con un muy buen dibujo de la SS Amerika en la portada. Dentro de una cena de 12 platos en inglés y alemán con francés y algunos platos estadounidenses. En la contraportada está el programa de música con un hermoso dibujo de un violinista. Limpio y guapo.

SS Amerika. Almuerzo del 12 de marzo de 1908 - 130 × 90 mm. Una tarjeta doblada con un encabezado titulado 'Una sugerencia' en la portada. Dentro de un sencillo almuerzo de 6 platos en inglés y alemán. En la contraportada hay un par de tiras de pegamento que sugieren que este menú se pegó en una carpeta en algún momento. Todo el texto y los bordes del menú en dorado. El canalón se ha reforzado, pero sigue siendo un artículo limpio y atractivo. En general, está en muy buenas condiciones y se encuentra en una hermosa carpeta de cartón cubierta con papel de mármol gris con una etiqueta en la portada. Un objeto raro de la efímera de Escoffier. 

La empresa Hamburg Amerika Liner solicitó los servicios de Auguste Escoffier y Cesar Ritz para la planificación e inauguración de las cocinas y restaurantes de los nuevos transatlánticos “SS Amerika” y el 'SS Kaiserin Auguste Victoria. Ambos barcos se construyeron uno al lado del otro en los astilleros de Harland Wolff en Belfast. El 'Amerika' se lanzó por primera vez el 20 de abril de 1905. Según el Directorio Morton Allan de llegadas de buques de vapor de pasajeros europeos (Baltimore: 1987), el "SS Amerika" navegó entre Hamburgo y Nueva York de 1905 a 1913.

Para el año 1914 navegó entre Hamburgo y Boston; Las últimas llegadas estadounidenses del Amerika fueron a Boston el 19 de junio y el 24 de julio de 1914. En 1912, fue el primer barco en advertir al Titanic de los icebergs. Las cocinas y comedores de los transatlánticos SS Amerika y SS Kaiserin Auguste Victoria abrieron con los muy originales restaurantes a la carta. El servicio a bordo de todos esos transatlánticos se denominó “The Ritz Carlton Restaurants”. Nunca antes había habido un restaurante a'la Cartre de ningún tipo en un barco. Sumar los nombres de Escoffier y Ritz a esta novedosa empresa y el interés, apoyo y demanda llenaron por completo los comedores todos los días. Los nuevos restaurantes se convirtieron en éxitos asombrosos. Incluso tuvieron que ampliar significativamente la cocina del 'SS Kaiserin Auguste Victoria' después del primer viaje. La adscripción de Escoffier del Hotel Carlton a la línea Hamburg Amerika duraría hasta 1915 y ayudaría aún más a cimentar su reputación como el maestro artesano gastronómico de la época. 

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