Bad Gastein (antes Badgastein) es una ciudad balneario en el distrito de St. Johann im Pongau, en el estado austriaco de Salzburgo. Pintorescamente situado en un alto valle de la cordillera Hohe Tauern, es conocido por la cascada Gastein y una variedad de edificios hoteleros Belle Époque.

Bad Gastein se encuentra en la histórica región de Pongau, el área municipal de aproximadamente 171 kilómetros cuadrados (66 millas cuadradas) es la más grande del distrito de St. Johann im Pongau. Se extiende a lo largo de la parte superior del Valle de Gastein siguiendo el curso del arroyo Gastein Ache, un afluente derecho del río Salzach. El valle separa el Grupo Hohe Tauern Ankogel en el este del Grupo Goldberg en el oeste.

Ciudad de Bad Gastein.

El centro de la ciudad está ubicado en Gastein Falls, a unos 1,000 metros (3,300 pies) sobre el nivel del mar. Se caracteriza por numerosos edificios históricos hoteleros de varios pisos erigidos en las empinadas laderas. El municipio de Gastein comprende las comunidades catastrales de Badgastein, Böckstein y Remsach. Su parte sur pertenece al parque nacional Hohe Tauern.

El nombre “Malo” significa “balneario”, reflejando la historia de la ciudad como balneario. El agua termal local de Heilstollen (literalmente 'túnel curativo') le valió a la ciudad su primera fama. Theophrastus Parcelsus (1493-1541) había estudiado el agua de manantial para descubrir sus secretos. Marie Curie (1867-1934) y Heinrich Mache (1876-1954) ayudaron a descubrir que contenía radón y, como resultado, se inició la terapia con radón en la ciudad.

La terapia de inhalación de radón en el Gasteiner Heilstollen comenzó como resultado de una mayor investigación sobre las experiencias anecdóticas de los mineros de plata que notaron mejoras en los síntomas de varias dolencias, incluida la artritis. La espondilitis anquilosante (también conocida como enfermedad de Bekhterev), en particular, ha obtenido resultados positivos con el tratamiento en Heilstollen. Sin embargo, hay muy poca evidencia empírica de algún beneficio por inhalar radón. Por ejemplo, uno de los pocos estudios para probar la eficacia de los tratamientos de spa para la espondilitis anquilosante no encontró diferencias estadísticamente significativas entre un grupo que pasó tres semanas en Bad Gastein y un grupo que pasó tres semanas en un spa diferente sin terapia de inhalación de radón.

El remoto valle fue colonizado por campesinos bávaros en el siglo IX; los nombres de campo en las partes más altas del sur también denotan una colonización carantaniana (eslava). Gastein se menciona por primera vez como Gastuna en una escritura 9, cuando el área pertenecía al ducado alemán de Baviera. Originalmente era una zona de agricultura alpina y minería de oro y el sitio de una antigua ruta comercial que cruzaba la cresta principal de los Alpes orientales centrales.

En 1297, el duque Otón III y su hermano Esteban I, ambos muy endeudados, lo vendieron a los príncipes arzobispos de Salzburgo. Ya hacia 1230, el cantante de minnes Neidhart von Reuental se había referido a las aguas termales en su poema del alto alemán medio Die Graserin in der Gastein; los balnearios fueron visitados por el emperador Habsburgo Federico III y por el médico renacentista Paracelso.

Ciudad de Bad Gastein.

En el siglo XIX, las aguas de Bad Gastein se convirtieron en un balneario de moda, visitado tanto por los monarcas europeos como por los ricos y famosos. Algunos invitados notables del pasado fueron la emperatriz Elisabeth de Austria (Sisi) y el emperador alemán Wilhelm I con su canciller Otto von Bismarck, así como Subhas Chandra Bose, un destacado nacionalista indio, el zar Fernando I de Bulgaria, el rey Faisal I de Irak, El rey Ibn Saud de Arabia Saudita y el último rey de Irán, Mohammad Reza Pahlavi, industriales como Wilhelm von Opel y artistas como Heinrich Mann, Robert Stolz y W. Somerset Maugham. El 19 de agosto de 14, Bismarck firmó el Convenio de Gastein con Austria relativo a la administración conjunta de las provincias de Schleswig y Holstein después de la Segunda Guerra de Schleswig.

El compositor Franz Schubert (1797-1828) compuso su Sonata para piano en re mayor en Bad Gastein, y una vez se creyó que había esbozado una Sinfonía de Gmunden-Gastein (D. 849) durante su estancia en agosto y septiembre de 1825. Aunque no parece haber sobrevivido ninguna partitura para este último, es a menudo se identifica con la Sinfonía núm. 9 en Do mayor (D.944).

El turismo de masas se vio impulsado por la apertura de la estación de tren de Tauern en 1905. A partir de la década de 1960, el complejo perdió parte de su notoriedad anterior y muchos antiguos hoteles permanecen vacíos. Durante los últimos años, Bad Gastein renovó su Felsentherme y el Centro de Congresos.

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