Graz es la capital de Estiria y la segunda ciudad más grande de Austria después de Viena. Durante siglos, Graz fue más importante para los eslovenos, tanto política como culturalmente, que la capital de Eslovenia, Ljubljana, y sigue siendo influyente hasta el día de hoy.

año 1905Ciudad de Graz.

Graz está situado en el río Mur en el sureste de Austria. Se encuentra a unos 200 km (120 millas) al suroeste de Viena. El centro urbano más grande más cercano es Maribor en Eslovenia que está a unos 50 km (31 millas) de distancia. Graz es la capital y ciudad más grande de Estiria, una zona verde y boscosa.

año 1906Ciudad de Graz.

Graz se encuentra en Estiria o Steiermark en alemán. Mark es una antigua palabra alemana que indica una gran área de tierra utilizada como frontera defensiva, en la que se enseña al campesinado cómo organizarse y luchar en caso de una invasión. Con una ubicación estratégica en la cabecera del valle abierto y fértil de Mur, Graz fue a menudo asaltado (sin éxito), por ejemplo, por los húngaros bajo Matthias Corvinus en 1481, y por los turcos otomanos en 1529 y 1532. Aparte del castillo de Riegersburg, el Schlossberg fue la única fortificación de la región que nunca cayó en manos de los turcos otomanos.

Graz es el hogar de la armería provincial de la región, que es la colección histórica más grande del mundo de armamento medieval tardío y renacentista. Se ha conservado desde 1551 y muestra más de 30,000 elementos.

Desde principios del siglo XV, Graz fue la residencia de la rama más joven de los Habsburgo, que sucedió al trono imperial en 15 en la persona del emperador Fernando II, quien trasladó la capital a Viena. Se construyeron nuevas fortificaciones en el Schlossberg a finales del siglo XVI. El ejército de Napoleón ocupó Graz en 1619. En 16, la ciudad resistió otro asalto del ejército francés. Durante este ataque, se ordenó al oficial al mando de la fortaleza que la defendiera con unos 1797 hombres contra el ejército de Napoleón de unos 1809. Defendió con éxito el Schlossberg contra ocho ataques, pero se vieron obligados a rendirse después de que la Grande Armée ocupara Viena y el emperador ordenara la rendición.

Tras la derrota de Austria por las fuerzas napoleónicas en la Batalla de Wagram en 1809, las fortificaciones fueron demolidas con explosivos, según lo estipulado en la Paz de Schönbrunn del mismo año. El campanario y la torre del reloj cívico, a menudo utilizados como símbolo de Graz, se salvaron después de que la gente de Graz pagara un rescate por su conservación.

El archiduque Carlos II de la Austria interior hizo quemar 20,000 libros protestantes en la plaza de lo que ahora es un hospital psiquiátrico, y logró devolver Estiria a la autoridad de la Santa Sede. El archiduque Franz Ferdinand nació en Graz, en lo que hoy es el Stadtmuseum (museo de la ciudad).

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