En el momento en que conoció a Alma, Walter Gropius (1883-1969) estaba lejos de ser el famoso arquitecto en el que luego se convertiría. Todavía tenía solo veintisiete años, era cuatro años más joven que Alma, una diferencia de edad que debió de halagarla. Había estudiado arquitectura en Munich y su Berlín natal y pasó algún tiempo trabajando para el gran artista del Jugendstil y reformador del teatro Peter Behrens. Gropius acababa de montar su propio negocio en Neu-Babelsberg.

En la primavera de 1910, estaba agotado de llevar ese negocio y también sufría los efectos de un frío persistente. Su médico le aconsejó que tomara las aguas de Tobelbad.

Los escritores han confundido repetidamente a Tobelbad con Toblach. Tobelbad está de hecho cerca de Graz, y fue en Tobelbad donde Gustav Mahler (1860-1911) tomó a su esposa enferma el 01-06-1910, junto con su hija Anna Justine Mahler (Gucki) (1904-1988) y la niñera inglesa de este último Maud Turner (período 1907-1910). Al día siguiente regresó a Viena para organizar los ensayos preliminares de su Octava Sinfonía.

Alma apenas había desempacado su maleta cuando conoció a Gropius por primera vez el 04-06-1910. Pronto cumpliría treinta y un años y ya no era la joven más bella de Viena, pero seguía siendo atractiva, ahora algo más llena de figura, una belleza rolliza, voluptuosa e imponente, el sueño de un colegial con volantes y peleles. No fue hasta que cumplió los cuarenta que comenzó a parecer su edad y su rostro y su figura se volvieron regordetes, un proceso evidente en las fotografías de la época.

año 1910Spa Tobelbad.

En 1910 había reducido en gran medida su ingesta de alcohol, que había amenazado con elevarse a niveles peligrosamente altos, y esto habrá aumentado su atractivo. De las fotografías se desprende claramente que Gropius, de veintisiete años, era delgado y relativamente alto, con ojos intensamente penetrantes y un bigote que hacía menos evidente la diferencia de edad. Él ya había tenido una aventura ocasional, pero Alma fue sin duda la primera mujer realmente impresionante en su vida, una mujer pura sangre.

El biógrafo de Gropius, Reginald Isaacs, señala que su sujeto invariablemente se involucró con mujeres que estaban casadas o que de alguna manera no estaban disponibles, lo que atribuye a una fijación maternal demasiado desarrollada. Es un diagnóstico ampliamente confirmado por las inmoderadamente íntimas cartas que Gropius le escribió a su madre. Ella también era una mujer poderosa; Isaacs cree que es significativo que su hijo se sintiera atraído por otras mujeres emocionalmente fuertes.  

El médico que estaba tratando a Alma y presumiblemente también a Gropius, se presentaron a la pareja. Alma da la impresión de que Gropius era un joven loco que, para su sorpresa, se enamoró de ella, pero lo cierto es que para ambas partes se trató de un golpe de foudre de un tipo que Alma no conocía desde su época. adolescencia, ciertamente no con su marido.

año 1910Spa Tobelbad.

El día de su primer encuentro, cenaron juntos, luego salieron a caminar, antes de sentarse junto a un arroyo y hablar hasta bien entrada la noche. En el transcurso de los días siguientes, la naturaleza siguió su curso, como podrían haber dicho los escritores del cambio de siglo. Alma y Gropius tuvieron tiempo de permitir que su romance se desarrollara, ya que no fue hasta el 30-06-1910 que Mahler regresó: los amantes pasaron tres semanas y media juntos, aunque el romance no pudo haber sido fácil de esconder en un pequeño resort. donde Alma todavía era la esposa del director de la Ópera de la Corte de Viena y donde estaban bajo el constante escrutinio de Anna, la niñera del niño y las miradas indiscretas de los médicos del spa y otros visitantes.  

No está del todo claro cuándo Alma dejó Tobelbad para ir a Toblach, pero debe haber sido alrededor del 15-07-1910. Había tenido varias semanas más para disfrutar del estado de euforia ocasionado por su amor por Gropius, porque él también había permanecido en Tobelbad, el tratamiento de spa para jóvenes de veintisiete años que duraba un tiempo notable en esta fecha.

El desastre lo desencadenó la apasionada carta a Alma que dirigió a 'Herr Director Mahler' o 'Herr Gustav Mahler' y que llegó el 29-07-1910. Los escritores continúan preguntándose si Gropius "cometió un error en el estrés de la emoción", como Alma lo expresa con desdeñosa reserva, o si tenía la intención de la carta para Mahler.

1916. Manon Gropius (1916-1935)Walter Gropius (1883-1969) , Alma Mahler (1879-1964).

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