Eliel Saarinen

Gottlieb Eliel Saarinen (1873-1950) fue un arquitecto finlandés conocido por su trabajo con edificios art nouveau en los primeros años del siglo XX. Fue el padre de Eero Saarinen.

Saarinen se educó en Helsinki en la Universidad Tecnológica de Helsinki. De 1896 a 1905 trabajó como socio de Herman Gesellius y Armas Lindgren en la firma Gesellius, Lindgren y Saarinen. Su primer gran trabajo con la firma, el pabellón finlandés en la Exposición Universal de 1900, exhibió una extraordinaria convergencia de influencias estilísticas: arquitectura de madera finlandesa, el Renacimiento gótico británico y el Jugendstil. El estilo temprano de Saarinen fue bautizado más tarde como el romanticismo nacional finlandés y culminó en la estación central de trenes de Helsinki (diseñada en 1904, construida en 1910-14). Entre 1902 y 1912, también fue coautor del diseño de la serie Fennia, realizada por la alfarería Arabia.

De 1910 a 1915 trabajó en el extenso proyecto de planificación urbana de Munksnäs-Haga y luego publicó un libro sobre el tema. En enero de 1911 se convirtió en consultor de planificación urbana para Reval, Estonia y fue invitado a Budapest para asesorar en el desarrollo de la ciudad. En 1912, se publicó un folleto escrito por Saarinen sobre los problemas de planificación de Budapest. En abril de 1913 recibió el premio al primer lugar en un concurso internacional por su plan de Reval. De 1917 a 1918, Saarinen trabajó en el plan de la ciudad para la gran Helsinki. También diseñó una serie de sellos postales emitidos en 1917 y los billetes de banco en marcos finlandeses introducidos en 1922.

Después del divorcio de su primera esposa, Mathilde (quien luego se casó con Herman Gesellius), el 6 de marzo de 1904 Saarinen se casó con su segunda esposa, Louise (Loja) Gesellius, una escultora en Helsinki y la hermana menor de Herman Gesellius. Tuvieron una hija Eva-Lisa (Pipsan) nacida el 31-03-1905 y un hijo Eero Saarinen nacido el 20-08-1910.

Villa Hvitträsk

Hvitträsk fue construido entre 1901-1903 por los arquitectos Herman Gesellius, Armas Lindgren y Eliel Saarinen. El edificio principal, diseñado en estilo romántico nacional, construido con troncos y piedra natural, fue tanto un estudio común como un hogar para Eliel Saarinen y Armas Lindgren durante algunos años después de su finalización. Durante ese tiempo, Gesellius vivió en el edificio del patio y luego se mudó al ala norte del edificio principal después de que Lindgren se mudara a Helsinki.

Villa Hvitträsk.

Villa Hvitträsk.

Villa Hvitträsk.

Villa Hvitträsk.

Durante las primeras décadas, el edificio principal sirvió como oficina de arquitectura y como hogar cultural. Fue visitado por figuras tan estimadas como Jean Sibelius, Gustav Mahler, Axel Gallen-Kallela y Maksim Gorki. El personal de la oficina también vivía en Hvitträsk, y aquí es donde se elaboraron los planos para la estación de tren de Helsinki, el Museo Nacional de Finlandia y el monumental proyecto Munkkiniemi-Haaga, entre otras grandes obras.

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