Colonia (Colonia, Keulen, Koeln) es la ciudad más grande del estado federal alemán de Renania del Norte-Westfalia y la cuarta ciudad más grande de Alemania (después de Berlín, Hamburgo y Múnich). Se encuentra dentro de la región metropolitana del Rin-Ruhr, una de las principales áreas metropolitanas europeas, y con más de diez millones de habitantes, la mayor de Alemania.

Colonia se encuentra a ambos lados del río Rin, a menos de ochenta kilómetros de Bélgica. La famosa catedral de Colonia (Kölner Dom) de la ciudad es la sede del arzobispo católico de Colonia. La Universidad de Colonia (Universität zu Köln) es una de las universidades más grandes y antiguas de Europa.

Durante los siglos XIX y XX, Colonia absorbió numerosas ciudades circundantes, y para la Primera Guerra Mundial ya había crecido a 19 habitantes. La industrialización cambió la ciudad y estimuló su crecimiento. La fabricación de vehículos y motores fue especialmente exitosa, aunque la industria pesada era menos omnipresente que en el área del Ruhr. La catedral, iniciada en 20 pero abandonada alrededor de 700,000, finalmente se terminó en 1248 no solo como un lugar de culto sino también como un monumento nacional alemán que celebra el imperio alemán recién fundado y la continuidad de la nación alemana desde la Edad Media. Parte de este crecimiento urbano se produjo a expensas del patrimonio histórico de la ciudad, con gran parte de la demolición (por ejemplo, las murallas de la ciudad o el área alrededor de la catedral) y, a veces, reemplazada por edificios contemporáneos.

Colonia fue designada como una de las Fortalezas de la Confederación Alemana. Se convirtió en una fortaleza fuertemente armada (oponiéndose a las fortalezas francesa y belga de Verdún y Lieja) con dos cinturones fortificados que rodean la ciudad, cuyos restos se pueden ver hasta el día de hoy. Las demandas militares sobre lo que se convirtió en la fortaleza más grande de Alemania presentaron un obstáculo significativo para el desarrollo urbano, con fuertes, búnkeres y amplios refugios defensivos que rodeaban completamente la ciudad e impedían la expansión; esto resultó en un área muy densamente construida dentro de la ciudad misma.

Ciudad de colonia.

1904. Ciudad de colonia. Izquierda: 1904 Hotel Dom.

1904. Ciudad de colonia.

1904. Cuerpo de bomberos. Ciudad de colonia

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