Leipzig ha sido una ciudad comercial desde al menos la época del Sacro Imperio Romano Germánico. La ciudad se encuentra en la intersección de Via Regia y Via Imperii, dos importantes rutas comerciales medievales. Leipzig fue una vez uno de los principales centros europeos de aprendizaje y cultura en campos como la música y la edición.

Leipzig se convirtió en un centro de los movimientos liberales alemanes y sajones. El primer partido obrero alemán, la Asociación General de Trabajadores Alemanes (Allgemeiner Deutscher Arbeiterverein, ADAV) fue fundado en Leipzig el 23 de mayo de 1863 por Ferdinand Lassalle; unos 600 trabajadores de toda Alemania viajaron a la fundación de la nueva línea ferroviaria. Leipzig se expandió rápidamente a más de 700.000 habitantes. Se construyeron enormes áreas de Gründerzeit, que en su mayoría sobrevivieron tanto a la guerra como a la demolición de la posguerra.
 
Con la apertura de una quinta nave de producción en 1907, la Leipziger Baumwollspinnerei se convirtió en la mayor empresa de fábricas de algodón del continente, con más de 240,000 husos. La producción diaria superó los 5 millones de kilogramos de hilo.

El centro histórico de Leipzig presenta un conjunto de edificios de estilo renacentista del siglo XVI, incluido el antiguo ayuntamiento en la plaza del mercado. También hay varias casas comerciales del período barroco y antiguas residencias de ricos comerciantes. Como Leipzig creció considerablemente durante el auge económico de finales del siglo XIX, la ciudad tiene muchos edificios en el estilo historicista representativo de la era Gründerzeit. Aproximadamente el 16% de los apartamentos de Leipzig se encuentran en edificios de este tipo.

1890. Ciudad de Leipzig.

Johann Sebastian Bach trabajó en Leipzig de 1723 a 1750, dirigiendo el Coro de la Iglesia de Santo Tomás, en la Iglesia de Santo Tomás, la Iglesia de San Nicolás y la Paulinerkirche, la iglesia universitaria de Leipzig (destruida en 1968). El compositor Richard Wagner nació en Leipzig en 1813, en Brühl. Robert Schumann también participó activamente en la música de Leipzig, habiendo sido invitado por Felix Mendelssohn cuando este último estableció el primer conservatorio musical de Alemania en la ciudad en 1843. Gustav Mahler fue el segundo director (trabajando con Artur Nikisch) en el Teatro de Leipzig desde junio de 1886 hasta mayo de 1888 , y logró su primer gran reconocimiento mientras estuvo allí al completar y publicar la ópera Die Drei Pintos de Carl Maria von Weber, y Mahler también completó su propia 1ra Sinfonía mientras vivía allí.
 
Este conservatorio es hoy la Universidad de Música y Teatro de Leipzig. Se imparte una amplia gama de materias, incluida la formación artística y docente en todos los instrumentos orquestales, voz, interpretación, coaching, música de cámara de piano, dirección orquestal, dirección coral y composición musical en varios estilos musicales. Los departamentos de teatro enseñan actuación y escritura de guiones.

1890. Ciudad de Leipzig.
 
El Bach-Archiv para la documentación e investigación de la vida y obra de Bach y también de la familia Bach fue fundado en Leipzig en 1950 por Werner Neumann. La tradición musical de la ciudad también se refleja en la fama mundial de la Orquesta Gewandhaus de Leipzig bajo la batuta de director titular Riccardo Chailly (1953) y el Coro de la Iglesia de Thomas.

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