• Gustav Mahler no actuó en La Scala.

La Scala es la abreviatura en italiano del nombre oficial “Teatro alla Scala”; Ópera de Milán, Italia. El teatro fue inaugurado el 3 de agosto de 1778 y originalmente se conocía como el Nuovo Regio Ducale Teatro alla Scala (Nuevo Teatro Real-Ducal alla Scala). La primera actuación fue Europa riconosciuta de Antonio Salieri.

La Scala.

La mayoría de los artistas de ópera más importantes de Italia y muchos de los mejores cantantes de todo el mundo han aparecido en La Scala. El teatro es considerado como uno de los principales teatros de ópera y ballet del mundo y es el hogar del Coro del Teatro La Scala, el Ballet del Teatro La Scala y la Orquesta del Teatro La Scala. El teatro también tiene una escuela asociada, conocida como La Scala Theatre Academy (en italiano: Accademia Teatro alla Scala), que ofrece formación profesional en música, danza, artes escénicas y dirección escénica.

La temporada de La Scala se abre el 7 de diciembre, día de San Ambrosio, la fiesta del santo patrón de Milán. Todas las representaciones deben terminar antes de la medianoche y las óperas largas comienzan más temprano en la noche cuando sea necesario.

La Scala.

El Museo Teatrale alla Scala (Museo del Teatro de La Scala), accesible desde el vestíbulo del teatro y una parte de la casa, contiene una colección de pinturas, dibujos, estatuas, trajes y otros documentos relacionados con La Scala y la historia de la ópera en general. La Scala también alberga la Accademia d'Arti e Mestieri dello Spettacolo (Academia de Artes Escénicas). Su objetivo es formar una nueva generación de jóvenes músicos, personal técnico y bailarines (en la Scuola di Ballo del Teatro alla Scala, una de las divisiones de la Academia).

Un incendio destruyó el teatro anterior, el Teatro Regio Ducale, el 25 de febrero de 1776, después de una gala de carnaval. Un grupo de noventa ricos milaneses, propietarios de palcos privados en el teatro, escribieron al archiduque Fernando de Austria-Este pidiendo un nuevo teatro y uno provisional para completar el nuevo. El arquitecto neoclásico Giuseppe Piermarini realizó un diseño inicial pero fue rechazado por el Conde Firmian (el gobernador de la entonces Lombardía austríaca).

Giuseppe Fortunino Francesco Verdi (1813-1901) en frente de La Scala.

Un segundo plan fue aceptado en 1776 por la emperatriz María Teresa. El nuevo teatro se construyó en la antigua ubicación de la iglesia de Santa Maria alla Scala, de la que el teatro toma su nombre. La iglesia fue desconsagrada y demolida y, en un período de dos años, el teatro fue completado por Pietro Marliani, Pietro Nosetti y Antonio y Giuseppe Fe. El teatro tenía un total de "3,000 o más" asientos organizados en 678 puestos de boxes, dispuestos en seis niveles de palcos encima de los cuales está el "loggione" o dos galerías. Su escenario es uno de los más grandes de Italia (16.15 mdx 20.4 mwx 26 m h).

Los gastos de construcción se cubrieron con la venta de cajas, que fueron ricamente decoradas por sus propietarios, impresionando a observadores como Stendhal. La Scala (como llegó a ser conocida) pronto se convirtió en el lugar de encuentro preeminente para los nobles y ricos milaneses. En la tradición de la época, el piso principal no tenía sillas y los espectadores veían los espectáculos de pie. La orquesta estaba a la vista, ya que el foso de la orquesta aún no se había construido.

Encima de las cajas, La Scala tiene una galería, llamada loggione, donde los menos ricos pueden ver las representaciones. La galería suele estar repleta de los aficionados a la ópera más críticos, conocidos como loggionisti, que pueden mostrarse extasiados o despiadados con los éxitos o fracasos percibidos de los cantantes. Por sus fracasos, los artistas reciben un “bautismo de fuego” de parte de estos aficionados, y los fiascos son recordados desde hace mucho tiempo como un ejemplo de cuando, en 2006, el tenor Roberto Alagna fue abucheado fuera del escenario durante una actuación de Aida lo que obligó a su suplente, Antonello Palombi, para reemplazarlo rápidamente en mitad de la escena sin tiempo de cambiarse a un disfraz.

Como con la mayoría de los teatros en ese momento, La Scala también era un casino, con jugadores sentados en el vestíbulo. Las condiciones en el auditorio también podrían ser frustrantes para el amante de la ópera, como descubrió Mary Shelley en septiembre de 1840:

En la Ópera regalaron el Templario de Otto Nicolai. Desafortunadamente, como es bien sabido, el teatro de La Scala sirve, no sólo como salón universal para toda la sociedad de Milán, sino que todo tipo de transacción comercial, desde la venta de caballos hasta la venta de acciones, se lleva a cabo en el pozo; de modo que breves y distantes son los fragmentos de melodía que uno puede captar.

La Scala se iluminó originalmente con 84 lámparas de aceite montadas en el escenario y otras mil en el resto del teatro. Para evitar los riesgos de incendio, se llenaron varias salas con cientos de cubos de agua. Con el tiempo, las lámparas de aceite fueron reemplazadas por lámparas de gas, estas a su vez fueron reemplazadas por luces eléctricas en 1883.

La estructura original fue renovada en 1907, cuando se le dio su distribución actual con 1,987 asientos. En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, La Scala fue severamente dañada por los bombardeos. Fue reconstruido y reabierto el 11 de mayo de 1946, con un memorable concierto dirigido por Arturo Toscanini, dos veces director principal de La Scala y socio de los compositores Giuseppe Verdi y Giacomo Puccini, con un solo de soprano de Renata Tebaldi, que causó sensación.

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