El propio Gustav Mahler en Londres (1892)

En 1879, Augustus Henry Glossop Harris (1852-1896), más tarde sir Augustus Harris, uno de los más grandes empresarios de su época, se convirtió en gerente de la Teatro Drury Lane. En 1882, dirigió una temporada de representaciones de ópera alemana, organizada por el promotor de conciertos Hermann Franke y Bernhard Pollini (1838-1897), el Intendente de Hamburgo Teatro de la ciudad. La temporada estuvo dirigida por el gran maestro, Hans Richter (1843-1916).

A principios de 1888, Harris anunció una temporada de ópera italiana, que se presentaría en el Teatro Covent Garden. A partir de entonces, Harris lideraría una época dorada de la interpretación de ópera en Covent Garden, y continuaría influyendo en ella hasta mucho después de su muerte en 1896. En ese momento, la ópera en Londres significaba Ópera italiana, es decir, ópera cantada en italiano, independientemente de su idioma original. Harris comenzó a moverse hacia interpretaciones en idioma original, primero en francés y luego en alemán. Esto, a su vez, llevó a la Real Ópera Italiana, Covent Garden, como se conocía en ese entonces por ser rebautizado como Royal Opera House, el nombre que conserva hasta la actualidad.

En 1892, Harris decidió organizar una breve temporada de ópera alemana, en alemán, en Covent Garden durante junio y julio. Para ello, se acercó a su contacto de diez años antes, Bernhard Pollini, y de hecho contrató una parte sustancial de la Ópera de Hamburgo, excluyendo la orquesta, pero incluyendo los decorados, el vestuario y su director, Gustav Mahler (1860-1911), que había sido nombrado el año anterior. También se contrataron cantantes invitados de la Ópera de Berlín. El anuncio de la temporada que apareció en el Daily Telegraph prometía un ciclo de Wagner Ring con una actuación cada uno de los cuatro miércoles consecutivos, además de actuaciones de Tristan und Isolde y Fidelio.

1892. Gustav Mahler (1860-1911).

Organizar una temporada de ópera a finales del siglo XIX era una propuesta muy diferente a la de hacerlo hoy. Los gastos debían ser cubiertos en su totalidad por la dirección del teatro o el empresario personalmente. Por lo tanto, era una práctica común ofrecer la temporada al público como una suscripción, vendiendo así tantos asientos como fuera posible antes de los gastos para pagar a cantantes, músicos y otro personal. Aun así, solo para alcanzar el punto de equilibrio se requería que un porcentaje muy alto de asientos estuvieran ocupados todas las noches de la temporada. Para esta temporada de la ópera alemana, Harris ofreció una suscripción de temporada con un precio de entre 19 guineas (£ 40) para los mejores asientos, y £ 42 4 chelines (£ 18) para los puestos del balcón.

Durante los dos meses anteriores a su visita, Gustav Mahler (1860-1911) comenzó a aprender inglés de su amigo Arnold Berliner (1862-1942). Anotó en una libreta las palabras y frases que supuso serían útiles en el teatro. Encontró el idioma difícil y nunca llegó a dominarlo. Sin embargo, mientras estuvo en Londres, insistió en tratar de hablar inglés, aunque a veces le costaba recordar las palabras, lo que provocó largas pausas y cierta diversión. Gustav Mahler (1860-1911) Zarpó de Cruxhaven el jueves 26-05-1892, con destino a Southampton.

La orquesta que Gustav Mahler (1860-1911) no iba a dirigir ni su propia orquesta de la Ópera de Hamburgo ni la habitual orquesta de Covent Garden. Se había ensamblado especialmente para la temporada con jugadores ingleses, con jugadores especializados adicionales traídos de Alemania. Como tal, la orquesta estaba en mal estado como conjunto, e incluso algunos de los cantantes no estaban familiarizados con Gustav Mahler (1860-1911)estilo autocrático. Mahler contó con la ayuda de su director asistente, Leo Feld.

La primera actuación en Teatro Covent Garden el 08-06-1892 fue Siegfried. Esta ópera se dio primero para permitir que el tenor Max Achenbach Alvary (1856-1898) para hacer su debut en Londres en el papel principal, uno de sus mejores. Harris tuvo un éxito inmediato en sus manos. La demanda pública de asientos fue tan grande que inmediatamente organizó una segunda temporada para que se desarrollara en paralelo, por así decirlo, en el Teatro Drury Lane. El ciclo Siegfried and the Ring se repetiría los lunes, siguiendo sus actuaciones en Covent Garden los miércoles anteriores, así como actuaciones adicionales de Tristan y Fidelio. También organizó el estreno en inglés de Der Trompeter von Säckingen (o Säkkingen) de Viktor Nessler. Esto fue un trabajo Gustav Mahler (1860-1911) detestado, habiendo sido obligado a realizarlo durante su tiempo en Leipzig y Praga. En Londres, las actuaciones fueron dirigidas por su asistente, Leo Feld.

Tanto el público como la crítica estaban llenos de entusiasmo por estas actuaciones. Sin embargo, al leer los informes de los críticos en los periódicos y revistas, a veces es necesario tener en cuenta los prejuicios personales de los críticos en cuestión, por ejemplo, muchos eran antiwagnerianos.

Hubo al menos una anécdota divertida sobre la temporada. Este fue el primer año en el que se instaló iluminación eléctrica en Covent Garden y, al contrario de las temporadas anteriores, cuando se utilizó iluminación de gas, las luces se atenuaron durante los actos de la ópera. Esto molestó a las damas de la alta sociedad londinense que consideraban la velada como una mera oportunidad de ver y ser vistos, lo que impedían las luces tenues. También molestó a aquellas personas que ya no podían leer sus libretos.

Mahler utilizó cantantes solistas alemanes. Los decorados fueron transportados desde Hamburgo y la orquesta fue contratada entre músicos ingleses. Los miembros de la Orquesta de Covent Garden residente no se utilizaron; más sobre esto más adelante. Mahler había ofrecido la primera representación completa del ciclo del anillo de Wagner (diez años antes se había presentado una representación incompleta en el Haymarket Theatre). 

Dos representaciones adicionales de Nessler - Der Trompeter von Sackingen fueron, como de costumbre, dirigidas por Leo Feld, el segundo maestro de capilla en Hamburgo. 1892 Ópera de Londres 08-07-1892 y 1892 Ópera de Londres 14-07-1892

Ubicaciones en Londres

Dirigida por Gustav Mahler

  1. 1892 Ópera de Londres 08-06-1892Royal Opera House Covent Garden, Siegfried.
  2. 1892 Ópera de Londres 13-06-1892Teatro Royal Drury Lane, Siegfried.
  3. 1892 Ópera de Londres 15-06-1892Royal Opera House Covent Garden, Tristan.
  4. 1892 Ópera de Londres 18-06-1892Teatro Royal Drury Lane, Tristan.
  5. 1892 Ópera de Londres 22-06-1892Royal Opera House Covent Garden, Rheingold.
  6. 1892 Ópera de Londres 25-06-1892Teatro Royal Drury Lane, Tristan.
  7. 1892 Ópera de Londres 27-06-1892Teatro Royal Drury Lane, Rheingold.
  8. 1892 Concierto Londres 29-06-1892Salón de St. James, Programa Wagner.
  9. 1892 Ópera de Londres 02-07-1892Teatro Royal Drury Lane, Fidelio.
  10. 1892 Ópera de Londres 04-07-1892Teatro Royal Drury Lane, Walkure.
  11. 1892 Ópera de Londres 06-07-1892Royal Opera House Covent Garden, Siegfried.
  12. 1892 Ópera de Londres 09-07-1892Teatro Royal Drury Lane, Tristan.
  13. 1892 Ópera de Londres 11-07-1892Teatro Royal Drury Lane, Siegfried.
  14. 1892 Ópera de Londres 13-07-1892Royal Opera House Covent Garden, Gotterdammerung.
  15. 1892 Ópera de Londres 16-07-1892Royal Opera House Covent Garden, Tannhauser.
  16. 1892 Ópera de Londres 18-07-1892Teatro Royal Drury Lane, Gotterdammerung.
  17. 1892 Ópera de Londres 20-07-1892Royal Opera House Covent Garden, Fidelio.

Dirigido por Leo Feld

Gustav Mahler salió de Londres el 23-07-1892 con destino a Berchtesgaden, Austria, para encontrarse con amigos y familiares en una villa junto a Salzburgo. Mahler nunca regresó a Londres a pesar de una carta que indica que se estaba considerando una visita de regreso. Las actuaciones de Mahler obtuvieron respuestas muy positivas de la crítica y de otros artistas, y Mahler también se mostró satisfecho con la aclamación. George Bernard Shaw informó: "La galería aplaudió salvajemente al final de cada acto" y Paul Dukas señaló, "un director de orquesta genial". Mahler dijo: "Tenía que atender una llamada a la cortina después de cada acto, y toda la sala gritó Mahler hasta que reaparecí".

El costo de las actuaciones se financió con la venta anticipada de boletos, pero, a pesar del éxito financiero de la empresa, Harris no logró atraer a su célebre conductor para una visita de regreso. Aunque la temporada había sido un éxito comercial para Harris y críticamente para el público, Mahler la encontró físicamente agotadora y artísticamente insatisfactoria.

En 1894, Harris intentó otra temporada alemana en Londres, pero Gustav Mahler (1860-1911) pidió una tarifa de 1,000 marcos semanales, más gastos. Harris se negó, como Mahler sabía que haría. Sus meses de verano eran demasiado preciosos para él, ya que eran los únicos momentos que podía dedicar a la composición.

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