Revolución industrial

La historia de Manchester está relacionada con la fabricación textil durante la Revolución Industrial. La gran mayoría de la hilatura de algodón tuvo lugar en las ciudades del sur de Lancashire y el norte de Cheshire, y Manchester fue durante un tiempo el centro más productivo de procesamiento de algodón y, más tarde, el mercado más grande del mundo para productos de algodón. Manchester fue apodada "Cottonopolis" y "Warehouse City" durante la época victoriana. En Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica, el término “manchester” todavía se usa para la ropa de hogar: sábanas, fundas de almohada, toallas, etc. La revolución industrial provocó un gran cambio en Manchester y fue clave para el aumento de la población de Manchester.

Manchester comenzó a expandirse "a un ritmo asombroso" a principios del siglo XIX cuando la gente acudía a la ciudad en busca de trabajo desde Escocia, Gales, Irlanda y otras áreas de Inglaterra como parte de un proceso de urbanización no planificada provocada por la Revolución Industrial. Desarrolló una amplia gama de industrias, de modo que en 19 "Manchester era sin ningún desafío la primera y más grande ciudad industrial del mundo". Las empresas de ingeniería fabricaban inicialmente máquinas para el comercio del algodón, pero se diversificaron en la fabricación general. De manera similar, la industria química comenzó produciendo blanqueadores y tintes, pero se expandió a otras áreas. El comercio fue apoyado por industrias de servicios financieros como la banca y los seguros.

1857. Manchester desde Kersal Moor, por William Wyld en 1857, una vista ahora dominada por chimeneas como consecuencia de la Revolución Industrial.

El comercio y la alimentación de la población en crecimiento requirieron una gran infraestructura de transporte y distribución: el sistema de canales se amplió y Manchester se convirtió en uno de los extremos del primer ferrocarril de pasajeros interurbano del mundo: el ferrocarril de Liverpool y Manchester. La competencia entre las diversas formas de transporte mantuvo bajos los costos. En 1878, la GPO (precursora de British Telecom) proporcionó sus primeros teléfonos a una empresa de Manchester.

El Canal de Navegación de Manchester fue construido entre 1888 y 1894, en algunas secciones por canalización de los ríos Irwell y Mersey, corriendo 36 millas (58 km) desde Salford hasta Eastham Locks en la marea Mersey. Esto permitió que los barcos transoceánicos navegaran directamente hacia el puerto de Manchester. En las orillas del canal, en las afueras del distrito, se creó el primer polígono industrial del mundo en Trafford Park. Se exportaron grandes cantidades de maquinaria, incluida la planta de procesamiento de algodón, a todo el mundo.

Manchester, un centro del capitalismo, fue una vez escenario de disturbios por el pan y los trabajadores, así como también llamados a un mayor reconocimiento político por parte de las clases trabajadoras y no tituladas de la ciudad. Una de esas reuniones terminó con la Masacre de Peterloo del 16 de agosto de 1819. Allí se desarrolló la escuela económica del capitalismo de Manchester, y Manchester fue el centro de la Liga Anti-Ley del Maíz desde 1838 en adelante.

Manchester tiene un lugar notable en la historia del marxismo y la política de izquierda; siendo el tema de la obra de Friedrich Engels La condición de la clase trabajadora en Inglaterra en 1844; Engels pasó gran parte de su vida en Manchester y sus alrededores, y cuando Karl Marx visitó Manchester, se conocieron en la biblioteca de Chetham. Los libros de economía que Marx estaba leyendo en ese momento se pueden ver en la biblioteca, al igual que el asiento de la ventana donde se encontrarían Marx y Engels. El primer Congreso de Sindicatos se celebró en Manchester (en el Mechanics 'Institute, David Street), del 2 al 6 de junio de 1868. Manchester fue una importante cuna del Partido Laborista y del Movimiento Sufragista.

En ese momento, parecía un lugar en el que cualquier cosa podía suceder: nuevos procesos industriales, nuevas formas de pensar (la Escuela de Manchester, promoviendo el libre comercio y el laissez-faire), nuevas clases o grupos en la sociedad, nuevas sectas religiosas y nuevas formas. de organización laboral. Atrajo a visitantes educados de todas partes de Gran Bretaña y Europa. Un dicho que captura este sentido de innovación sobrevive hoy: "Lo que Manchester hace hoy, el resto del mundo lo hará mañana". La edad de oro de Manchester fue quizás el último cuarto del siglo XIX. Muchos de los grandes edificios públicos (incluido el Ayuntamiento de Manchester) datan de entonces. La atmósfera cosmopolita de la ciudad contribuyó a una cultura vibrante, que incluía a la Orquesta Hallé. En 19, cuando se crearon los consejos de condado en Inglaterra, el distrito municipal se convirtió en un distrito de condado con una autonomía aún mayor.

Aunque la Revolución Industrial trajo riqueza a la ciudad, también trajo pobreza y miseria a gran parte de la población. El historiador Simon Schama señaló que “Manchester fue lo mejor y lo peor llevado a extremos terroríficos, un nuevo tipo de ciudad en el mundo; las chimeneas de los suburbios industriales te saludan con columnas de humo ”. Un visitante estadounidense llevado a los puntos negros de Manchester vio "la naturaleza humana miserable, defraudada, oprimida, aplastada, fragmentos de mentiras y sangrantes".

El número de fábricas de algodón en Manchester alcanzó un máximo de 108 en 1853. A partir de entonces, el número comenzó a declinar y Manchester fue superado como el mayor centro de hilatura de algodón por Bolton en la década de 1850 y Oldham en la década de 1860. Sin embargo, este período de declive coincidió con el ascenso de la ciudad como centro financiero de la región. Manchester continuó procesando algodón y, en 1913, el 65% del algodón mundial se procesaba en la zona. La Primera Guerra Mundial interrumpió el acceso a los mercados de exportación. El procesamiento de algodón en otras partes del mundo aumentó, a menudo en máquinas producidas en Manchester. Manchester sufrió mucho a causa de la Gran Depresión y los cambios estructurales subyacentes que comenzaron a suplantar a las antiguas industrias, incluida la fabricación textil.

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