• 00-00-1903 Leipzig: Técnica desarrollada por la empresa M. Welte & Sohne.
  • 00-09-1904 Leipzig: Welte-Mignon se manifestó, con un número limitado de grabaciones, en la Feria de Otoño de esa ciudad en septiembre de 1904.
  • 00-03-1905 Leipzig: Presentación de Welte-Mignon al público en las salas de exposición de Hugo Popper, un fabricante de orquestales operados por rodillos. Popper & Co. 1898-1907 en Reichsstrasse 33-35 en Leipzig.
  • 09-11-1905 Leipzig: Gustav Mahler. Ver Grabaciones en Welte-Mignon (1905).

M. Welte & Sons, Friburgo y Nueva York fue un fabricante de orquestales, órganos y pianos reproductores, establecido en Vöhrenbach por Michael Welte (1807-1880) en 1832. Desde 1832 hasta 1932, la empresa produjo instrumentos musicales mecánicos de la más alta calidad. .

El fundador de la empresa, Michael Welte (1807-1880), y su empresa se destacaron en el desarrollo técnico y la construcción de orquestales desde 1850 hasta principios del siglo XX.

1905. Leipzig: Welte-Mignon.

En 1872, la empresa se mudó de la remota ciudad de Vöhrenbach en la Selva Negra a un complejo comercial recientemente desarrollado debajo de la estación principal de trenes en Friburgo, Alemania. Crearon un desarrollo que hizo época cuando sustituyeron el equipo de ejecución de sus instrumentos de frágiles cilindros con clavos de madera por rollos de papel perforado. En 1883, Emil Welte (1841-1923), el hijo mayor de Michael, que había emigrado a los Estados Unidos en 1865, patentó el método de rollo de papel (patente estadounidense 287,599), el modelo del posterior piano roll.

En 1889, la técnica se perfeccionó aún más y se protegió de nuevo mediante patentes. Más tarde, Welte construyó solo instrumentos utilizando la nueva técnica, que también fue licenciada a otras empresas. Con sucursales en Nueva York y Moscú, y representantes en todo el mundo, Welte se hizo muy conocido.

La firma ya era famosa por sus inventos en el campo de la reproducción de música cuando Welte introdujo el piano con reproducción Welte-Mignon en 1904. “Reproducía automáticamente el tempo, el fraseo, la dinámica y el pedaleo de una interpretación en particular, y no solo las notas de la música, como era el caso de otros pianos de la época ".

En septiembre de 1904, el Mignon se demostró en la Feria Comercial de Leipzig. En marzo de 1905 se hizo más conocido cuando se exhibió "en las salas de exhibición de Hugo Popper, un fabricante de orquestales operados por rollos". En 1906, el Mignon también se exportó a los Estados Unidos, instalado en pianos por las firmas Feurich y Steinway & Sons. Como resultado de esta invención de Edwin Welte (1876-1958) y su cuñado Karl Bockisch (1874-1952), ahora se podía grabar y reproducir la música interpretada por un pianista tan fiel a la vida como fuera tecnológicamente posible en el tiempo.

1906. Leipzig: Welte-Mignon.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, la firma de Michael Welte und Söhne en Freiburg-im-Breisgau, sur de Alemania, alcanzó renombre mundial como fabricante de orquestales. Durante varias décadas, acumuló una mano de obra calificada, tanto para la construcción de los instrumentos como para la disposición de los rollos de música que los motivaron a tocar. Por lo tanto, a principios del siglo XX, estaba en una posición ideal para desarrollar un dispositivo experimental para tocar el piano, con el objetivo de reproducir las interpretaciones grabadas de los mejores pianistas del momento.

Edwin Welte, hijo del director principal de la firma, Berthold Welte, y el antiguo compañero de escuela de Edwin, Karl Bockisch, experimentaron y produjeron juntos el primer piano de reproducción del mundo. Lo que ahora conocemos como Welte-Mignon se llamaba originalmente, simplemente, Mignon, una palabra esencialmente francesa que significa pequeño y agradable, para distinguirlo de los otros instrumentos de la firma, que eran considerablemente más grandes.

Welte-Mignon. Fa. Corchete.

En febrero de 1909, el Illustrirte Zeitung de Leipzig publicó un artículo sobre instrumentos operados por rodillos, que incluía ilustraciones claras del funcionamiento de un gabinete Welte. Esta fue una variedad posterior de Mignon que encajaba frente a un piano normal y lo tocaba por medio de dedos de madera cubiertos de fieltro, como se muestra a continuación, el lado del rollo primero. Es evidente que el instrumento era complicado y sustancial, no era algo que se pudiera mover sin la ayuda del personal doméstico.

11-02-1909 Leipzig: Welte-Mignon

Como ocurre con casi todos los pianos reproductores y reproductores, el Welte-Mignon funciona con succión, y ese simple hecho puede ser suficiente para usted. Utiliza válvulas y motores neumáticos, como cualquier otro piano, aunque sus válvulas son un poco diferentes a la mayoría. Pero los mecanismos más complejos que se encuentran en su interior son los que controlan la dinámica de la música, según perforaciones codificadas ubicadas hacia los bordes de los rollos.

El Mignon divide su mecanismo neumático en dos secciones, con la división entre F # y G por encima del C medio. Las razones históricas de este punto de ruptura no están claras de inmediato, especialmente porque la mayoría de los pianos de jugador se dividen entre E y F justo debajo de este. que es el punto medio real del teclado normal.

1907. Leipzig: Welte-MignonFerruccio Busoni (1866-1924).

Varios pianos reproductores utilizan lo que se conoce como válvulas de bloqueo y cancelación, lo que permite que las perforaciones en el rollo sean solo momentáneas, pero que tengan un efecto duradero. Esto evita la necesidad de perforaciones extendidas, que pueden conducir a la debilidad del papel y el consiguiente riesgo de mal funcionamiento. La firma de Michael Welte and Sons ya estaba usando tales dispositivos para sus órganos y orquestales, por lo que su aplicación al Welte-Mignon fue una progresión bastante natural.

Welte-Mignon. Rollos de piano.

Piano rolls, un medio con merecida mala fama. La integridad de muchos rollos se vio comprometida por una extensa revisión, tanto para corregir notas incorrectas o mal sincronizadas como para "mejorar" el original con nuevas armonías, ejecuciones y duplicaciones. Incluso cuando no estaban corruptos, los redobles estándar no tenían calidad, ya que todas las notas sonaban al mismo volumen y con el mismo tono plano y entrecortado. Bien para un bar, pero no es un arte genuino.

Sin embargo, los rollos de Mahler se hicieron con el nuevo sistema Welte-Mignon, perfeccionado en Alemania en 1903. ¿Cómo funcionó? Realmente no lo sabemos, ya que el proceso propietario era un secreto muy bien guardado y el equipo estaba protegido después de cada sesión. Aparentemente, el maestro se hizo con marcas de tinta que luego se perforaron en dos conjuntos de agujeros, uno para cada nota y el otro para su volumen.

Este último fue un componente crucial que transformó el suave sonido mecánico del piano tradicional en una interpretación genuina que replicaba los acentos, la dinámica y la atmósfera general del original.

La reproducción no se logra a través de un piano, sino con una unidad llamada "vorsetzer", que en realidad toca un piano de cola de concierto utilizando "dedos" con punta de fieltro activados por diversos grados de presión neumática activada por los conjuntos de orificios. El resultado es increíblemente realista y muy superior al rango limitado del disco acústico para transmitir el "toque" de un artista. Excepto por un leve sonido de fondo de bombeo de los fuelles neumáticos, el presente disco tiene el matiz completo de una interpretación genuina.

Welte-Mignon, segunda grabación (núm. 768), Musikwerkstatt Monschau. 1905 Recording Leipzig 09-11-1905 - Des Knaben Wunderhorn (piano), 9 canciones (1887-1890) - Lied 2: Ich ging mit Lust durch einen grunen Wald (piano). Duración: 3:13. Grabaciones Welte-Mignon.

Mahler registró sus cuatro rollos en una sola sesión el 09-11-1905. Eligió dos de sus canciones, el final vocal de su Sinfonía # 4 y el primer movimiento de su Sinfonía # 5 (que había completado el año anterior), todo en arreglos para piano solo. Las lecturas son rápidas, impulsivas y llenas de toques muy individuales, lo que presumiblemente sugiere la forma en que Mahler pretendía que se interpretaran sus propias obras; mucho más parecido a la pasión histérica de Horenstein o Leonard Bernstein (1918-1990) que el enfoque moderno de von Karajan o Bernard Haitink (1929).

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